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Viernes, 08 de abril de 2005
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White Star Line fue adquirida por Thomas Henry Ismay, padre de Bruce Ismay en 1867. Fundada alrededor de 1850, consist?a en una l?nea de naves de vela mar?timas usadas principalmente en comercio alrededor de los campos de oro en Australia.

Hasta ese tiempo, la compa?ia Cunard estaba virtualmente sin competencia en la ruta del Atl?ntico para los pasajeros que cruzban de un continente a otro, cuatro a?os despu?s, en 1873, el sexto barco de la White Star, llamado Baltic, rompe el r?cord de velocidad en el Atl?ntico, en los pr?ximos 20 a?os esta compa?ia ser?a el principal rival de la Cunard y siempre la superaba sin tomar en cuenta que en 1873 el barco Atlantic de la White Star hab?a naufragado.

Cada compa?ia manten?a una estrecha rivalidad y cada una desarrollaba nuevas tecnolog?as, en 1889, con el lanzamiento del Teutonic y del Majestic, White Star introdujo los modernos barcos sin velas; pronto el lujo y tama?o tendr?an mas importancia que la velocidad.

Bruce se une a la compa?ia como socio en 1891 y toma el puesto de su padre en 1899 despu?s de su muerte.

En 1902 la compa?ia es vendida al financiero americano J. Pierpont Morgan, quien se interes? en compa??as de barcos gracias al aumento de pasajeros inmigrantes a los Estados Unidos y al gran n?mero de pasajeros de altos recursos.

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Bruce Ismay quedo como director de la compa?ia y tambi?n fue presidente y director de operaciones, el dinero de Morgan fue el que hizo posible el sue?o de los 3 barcos clase ?Olympic?.

Ismay y Pirrie r?pidamente tornaron la idea de la Clase ?Olympic? de un sue?o a una mesa de dibujo, el equipo de Pirrie trabaj? en el dise?o de los barcos mientras que el astillero de Harland & Wolff en Belfast comenz? la conversi?n de tres grandes atracaderos a dos solamente, una gr?a de puente con 220 pies de alto, la m?s grande en el mundo, seria construida sobre estas instalaciones.

El dise?o original de las naves era de 3 chimeneas pero Pirrie pens? que cuatro les dar?a una mejor vista y sobre todo los pasajeros pensar?an que gracias a esa cuarta chimenea los barcos serian m?s r?pidos en su cruce por el Atl?ntico, y el dise?o se cambio para acomodar las cuatro chimeneas, algunos de los planos iniciales eran simples, otros muy elaborados.

La primera clase por ejemplo, tendr?a un gran sal?n, una sala de fumadores, un cuarto grande de recepci?n, dos salones privados y un sal?n de lectura, el comedor tendr?a que ser enorme con 3 cubiertas de alto y en lo alto un inmenso domo de vidrio.

M?s abajo estar?a el ba?o turco, la piscina y un gimnasio, eventualmente, muchos de estos dise?os fueron reducidos o borrados por completo mientras otros eran aumentados o mejorados. El gimnasio, por ejemplo, en lugar de estar varias cubiertas abajo se coloc? en la cubierta principal, el Spa fue reducido y se colocaron dos elevadores m?s, teniendo un total de tres para la primera clase y uno extra para los pasajeros de segunda. La primera secci?n del casco del Olympic fue colocada el 16 de diciembre de 1908 y tres meses m?s tarde se colocar?a la primera parte del Titanic, el 31 de marzo de 1908.

El 31 de mayo de 1911, el astillero de la compa??a Harland & Wolff estaba completamente lleno de gente la cual ven?a a admirar la botadura del reci?n pintado Titanic

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J.P. Morgan, Bruce Ismay e hija, Lord Pirrie y esposa, el alcalde de Belfast y muchos otros dignatarios se encontraban en unas gradas frontales con el casco de 26,000 toneladas del Titanic en el fondo. En la proa se encontraban otras 3 gradas, dos para los accionistas y una m?s para miembros de la prensa, los carruajes de Belfast hac?an viajes especiales hacia el astillero de Harland & Wolff para transportar a miles de espectadores a observar el gran evento, cientos de personas incluso rentaban lanchas para observar desde el r?o Lagan.

El Titanic y el Olympic eran casi id?nticos solo que el Titanic tenia 1004 toneladas extras y era m?s lujoso en muchas secciones.

El Titanic "no" fue bautizado, lo cual era una regla para White Star y para Harland & Wolff pero esta vez no fue realizada la ceremonia.

A las 12:05 pm, dos cohetes fueron disparados, seguidos por un tercero cinco minutos despu?s, a las 12:13, el casco comenz? a moverse por su propio peso, los silbatos de los remolcadores comenzaron a sonar, las mujeres agitaban sus pa?uelos y miles de espectadores gritaban con admiraci?n. El Titanic descendi? 1800 pies a una velocidad de 12 nudos antes de ser detenido por 6 anclas y dos cadenas que pesaban 80 toneladas cada una, se necesitaron tres toneladas de sebo, aceite de tren y jab?n para poder resbalar al Titanic hacia el Agua, todo el proceso tomo solo un minuto en ser realizado. Una vez puesto a flote, el Titanic necesito de 10 meses y millones de horas hombre para poder completar sus interiores, el 3 de febrero de 1912 el Titanic estaba listo con sus propelas y una ultima mano de pintura fue aplicada al casco. El 2 de abril de 1912, el barco m?s grande del mundo (en esa ?poca), zarp? de Belfast para sus pruebas finales en alta mar.

Moddy, el sexto oficial, recibe la noticia de Fleet, sobre un gran iceberg justo enfrente del Titanic, y avisa inmediatamente a Murdoch, que por instinto ordena todo a estribor y ordena parar las m?quinas seguida por la orden de todo en reversa, tambi?n ordena que se cierren las puertas de contenci?n de agua, el Titanic comienza a virar pero una parte submarina del Iceberg, rasga y golpea a lo largo del flanco de estribor por una distancia de 300 pies, abriendo totalmente 5 compartimentos delanteros as? como uno de carb?n (numero 9). Para las 11:55 pm, 15 minutos despu?s de la colisi?n, la oficina de correos en la cubierta ?G? esta ya inund?ndose, despu?s de una r?pida inspecci?n del da?o por Wilde, Boxhall y Andrews, Smith conoce la verdad... El Titanic se hunde y las mas de 2,200 personas abordo est?n en gran peligro. Con coraz?n duro, Smith personalmente lleva la posici?n del Titanic hacia el cuarto de radio, dando el papel a Phillips; poco despu?s de la media noche ordena el llamado de auxilio, Phillips marca la se?al de ayuda... CQD... MGY... CQD... MGY...

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Lunes 15 de abril de 1912, poco despu?s de la media noche la cancha de squash, 32 pies sobre la marca de nivel del mar, esta inundada; la mayor?a de las calderas han sido apagadas y enormes nubes de vapor, rugen por las tuber?as de escape aseguradas a los lados de las chimeneas, Smith ordena que los botes salvavidas sean descubiertos y cargados con pasajeros y tripulaci?n. S?lo hay espacio suficiente para 1,178 personas de un estimado de 2,227 abordo. Entre las 12:10 am y la 1:50 am, miembros de la tripulaci?n en el Californian observan lo que piensan son luces de un buque de vapor vagabundo, tambi?n son observados cohetes pero no se toma gran importancia, numerosos nav?os han escuchado las se?ales de auxilio del Titanic y acuden en su ayuda, incluyendo el nav?o de la compa??a Cunard Carpathia bajo el comando del capit?n Arthur Rostron a unas 58 millas al Sudeste de la posici?n del Titanic, a las 12:15 am, Wallace Hartley y su banda comienzan a tocar tonadas alegres en el sal?n de primera clase en la cubierta ?A?, ellos continuar?an tocando casi hasta el final del hundimiento y todos los miembros de la banda pierden la vida. A las 12:25 am Smith da la orden de llenar los botes salvavidas con mujeres y ni?os la cual fue seguida al pie de la letra por el oficial Lightoller, para las 12:45 am, el barco salvavidas de estribor numero 7 es puesto a salvo en el mar con tan s?lo 28 personas (en cada bote salvavidas hab?a espacio para 65), cerca de esta misma hora el primer cohete es lanzado por el intendente George Rowe, bajo la direcci?n de Boxhall, alcanzando una altura de 800 pies en el aire y explotando en 12 estrellas blancas brillantes, junto a un gran estruendo. Boxhall observa un nav?o acercarse y despu?s desaparecer, a pesar de los intentos de contactarlo a trav?s de la lampara Morse.

A la 1:15 am, el agua alcanza el nombre del Titanic en Proa, para esta hora han bajado 7 salvavidas, pero con menos pasajeros de los que pueden contener. La inclinaci?n de la cubierta comienza a ser m?s pronunciada y las lanchas comienzan a ser cargadas con m?s pasajeros, el bote numero 9 es bajado con 56 personas a bordo, para la 1:30 signos de p?nico comienzan a brotar mientras el barco numero 14 es bajado con 60 personas, incluyendo al quinto oficial Lowe el cual es forzado a disparar tres tiros de advertencia para mantener a un grupo de pasajeros nerviosos queriendo saltar a un barco ya sin capacidad para m?s personas. Mensajes de ayuda son enviadios por Phillips entrando a una etapa de desesperaci?n con transmisiones como ?Nos estamos hundiendo r?pido? y ?No podemos durar mas?. El acaudalado pasajero Benjamin Guggenheim, acompa?ado de su sirviente Victor Giglio, regresan a sus camarotes y se ponen trajes de etiqueta, explicando ?Nos hemos arreglando con lo mejor y estamos preparados para morir como caballeros?. Con el reloj marcando la 1:40 am, muchos de los botes de proa han sido bajados y los pasajeros comienzan a moverse hacia el ?rea de popa, J. Bruce Ismay abandona el barco en el barco ?C? con 39 personas a bordo, ?l ultimo barco de estribor en ser bajado. La cubierta delantera es totalmente invadida por el mar.

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A las 2:00 am el agua esta a s?lo 10 pies de la cubierta de paseo, y es cuando Wallace Hartley escoge la pieza final de la banda ?Nearer, my God, to thee?. La cual siempre hab?a dicho ser?a el himno que seleccionar?a para su funeral, con m?s de 1,500 personas a?n a bordo, y s?lo 47 lugares disponibles en el barco ?D?, Lightoller da instrucciones a la tripulaci?n de tomarse de las manos y formar un circulo alrededor del bote, permitiendo s?lo a mujeres y ni?os pasar a trav?s del circulo, a las 2:05 am el bote ?D? comienza su descenso con 44 personas. El mar comienza a inundar la cubierta ?A?, y la inclinaci?n del Titanic es mayor, en estos momentos es cuando Smith entra al cuarto de radio y ordena a Phillips y Bride dejar sus puestos, en su camino al puente Smith dice a los miembros de su tripulaci?n S?lvese cada hombre por s? mismo?, sus ?ltimos pensamientos han de haber sido para su esposa Eleanor y su peque?a hija Helen, como Walter Lord describe la escena en ?A Night to Remember, con todos los botes soltados, una curiosa calma llego al Titanic. La excitaci?n y la confusi?n reinaban en los cientos de personas que quedaron en el Titanic, la popa comenz? a levantarse claramente del agua, y los pasajeros continuaban movi?ndose hacia popa; alrededor de las 2:17 am la proa se hund?a mientras cientos de pasajeros de segunda y tercera clase escuchaban oraciones del padre Thomas Byles reunidos en lo ?ltimo de la cubierta posterior. Un rugido enorme es escuchado a las 2:18 am ya que todos los objetos movibles dentro del Titanic chocan hacia la parte sumergida de la proa, las luces parpadean una vez y despu?s se apagan, dejando al Titanic como una silueta negra contra un cielo estrellado, muchos est?n convencidos de que el casco se rompi? entre la tercer y cuarta chimenea. El barco adopta una posici?n completamente perpendicular y se mantiene as? por algunos minutos, a las 2:20 am los restos comienzan a deslizarse hacia el fondo del Atl?ntico a unos 13,000 pies de profundidad. Al mismo tiempo los gritos y llantos de los sobrevivientes crec?an en numero y angustia, el ruido espantoso continu? por alg?n tiempo, piadosamente muchos se congelar?an en vez de ahogarse, los llantos afectar?an y nunca ser?an olvidados por Lightoller que se localizaba arriba de un bote volteado. El Carpathia lanza sus primeros cohetes a las 3:30 am y son vistos por todos los sobrevivientes que se encontraban en los botes. A las 4:10 am el bote Numero 2 es rescatado. Para las 5:30 am el Californian, despu?s de ser avisado por el Frankfort de la p?rdida del Titanic, llega 3 horas tarde al lugar del desastre al mismo tiempo que el bote numero 12 es rescatado por el Carpathia. El ultimo sobreviviente en abordar el Carpathia es Lightoller. A las 8:50 am el Carpathia deja a cargo a otros barcos la b?squeda de sobrevivientes y parte hacia Nueva York, el Carpathia llevaba consigo solamente 705 sobrevivientes, un estimado de 1,522 personas se han perdido. J. Bruce Ismay manda el siguiente mensaje a la White Star: ?Profundamente lamento el hundimiento del Titanic, esta ma?ana despu?s de chocar con un iceberg, resultando la perdida de muchas vidas, detalles completos despu?s.


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cortesia de miarroba.com






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