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Domingo, 24 de abril de 2005
LA LEYENDA DE LA COLONIA PERDIDA

La desaparici?n de los colonos de Roanoke Island.

Estimado profesor Velmont: Charles Berlitz relata, en su libro Un mundo de fen?menos extra?os, la misteriosa desaparici?n de una colonia brit?nica compuesta de cien hombres, mujeres y ni?os que sir Walter Raleigh hab?a fundado, en 1587, en una isla a la entrada de la sonda Albermarle, en la costa Este de Norteam?rica.

La primera criatura brit?nica que naci? en Am?rica se llam? Virginia Dare, y era nieta del gobernador John White. Sus padres, Elinor White y Anan?as Dare, hab?an viajado al Nuevo Mundo con un grupo de colonos que desembarcaron en Roanoke Island, frente a la costa de Carolina del Norte, y Virginia naci? poco despu?s, el 18 de agosto del mismo a?o de la fundaci?n del asentamiento.

El nombre de la ni?a era el mismo de la colonia y el de la reina virgen Isabel I.

Dejando a los colonos en Roanoke, John White retorn? a Inglaterra el 28 de agosto de 1587, en busca de las provisiones que la poblaci?n necesitaba urgentemente.

Pero muy a su pesar, a White le tom? tres a?os volver. Cu?ndo el buque corsario ingl?s Hopewell se acerc? a la isla el 17 de agosto de 1950, el capit?n Abraham Cocke dispar? un ca??n para anunciar su llegada y la del gobernador.

Vieron a la distancia una columna de humo y pensaron que de esta forma los colonos saludaban su llegada alborozados, pero cuando desembarcaron y tocaron Tierra, fueron recibidos por un silencio de muerte.

Los colonos hab?an desaparecido sin dejar rastros. Seg?n comprobaron despu?s, el humo proven?a de un incendio natural.

?D?nde estaban los colonos? Como pistas, si es que eran pistas, s?lo hab?an quedado dos se?ales similares. En un ?rbol, a la entrada de la cerca que rodeaba el asentamiento, estaba tallada la palabra Croatoan. En otro ?rbol del camino que conduc?a al amarradero estaban las letras Cro, quiz?s una abreviatura de la primera o la misma palabra inconclusa.

Parec?a, pues, que Croatoan, otra isla de Carolina del Norte, era el lugar donde se hab?a reinstalado el grupo. Pero el capit?n del barco, temiendo la falta de comida y el invierno que se avecinaba, decidi? zarpar para las Indias Occidentales e invernar all?.

Pero cuando el barco siguiente lleg? a la isla Croatoan, tampoco encontr? all? se?ales de los colonos, ni el m?s m?nimo rastro de ellos.

No hab?a tumbas ni l?pidas y, salvo por un relato ocasional de una criatura india con cabellos "amarillos" y ojos azules, ning?n otro indicio fue encontrado.

Nadie de los 117 hombres, mujeres y ni?os que legaron a la isla Roanoke en 1587 fue visto otra vez. En los libros de Historia el grupo aparece como "La colonia perdida".

A principios del siglo XVIII, unos exploradores que remontaban el r?o Lumber, en Carolina del Norte (Estados Unidos), descubrieron, sorprendidos, unos indios de ojos grises que hablaban una lengua parecida al ingl?s.

La tribu aseguraba que sus antepasados pod?an ?hablar en un libro?, expresi?n con que los exploradores entendieron que sab?an leer.

Los descendientes de este misterioso pueblo viven hoy en Robeson County, en las mismas tierras donde fueron descubiertos.

Conocidos como indios Lumbees (ojizarcos para los espa?oles), tienen una tez que var?a desde morena a muy blanca y, aun hoy, abundan entre ellos el pelo rubio y los ojos azules.

Nadie conoce la verdadera historia de esta tribu, pero en el transcurso de los a?os se ha ido gestando una curiosa teor?a dotada, al parecer, de gran coherencia.

Se cree que pueden ser descendientes de los expedicionarios ingleses, desaparecidos sin dejar rastro en 1591, que Walter Raleigh enviara la isla Roanoke. El r?o Lumber est? a unos 320 kil?metros de la isla. Isabel I de Inglaterra se la cedi? a Raleigh que, a ra?z de entonces, organiz? dos intentos de colonizaci?n. El primero fue abandonado en 1586, debido a los repetidos ataques indios y a la escasez de provisiones.

Mayor acierto tuvo la expedici?n de m?s de un centenar de colonos, entre hombres y mujeres, dirigida por el gobernador John White, que lleg? a Roanoke en 1587. White decidi? regresar a Inglaterra con un n?mero m?nimo de acompa?antes en busca de auxilio y provisiones. Dej? estipulado que si en su ausencia el resto de los colonos se ve?an obligados a partir, deber?an inscribir el nombre del sitio a donde se dirig?an en un ?lugar destacado?.

White no pudo volver a Am?rica hasta 1591, debido a la guerra entre Espa?a e Inglaterra. En Roanoke s?lo hall? los restos de una fortaleza, que hab?a sido saqueada y abandonada; los colonos hab?an desaparecido sin dejar rastro. S?lo quedaba un indicio: la palabra CROATAN, tallada en un ?rbol.

Los historiadores todav?a discuten su significado. Unos suponen que era el nombre de una tribu india que atac? la colonia y mat? a los colonos.

Otros opinan, en cambio, que CROATAN pudo haber sido el nombre de una f?rtil pen?nsula del continente, habitada por los pac?ficos indios Hatteras. Si los colonos alcanzaron el continente y se fundieron con los Hatteras, sus descendientes podr?an ser los actuales indios Lumbee.

Pero el gobernador White supuso lo peor. Crey? que los expedicionarios hab?an muerto hasta el ?ltimo hombre, y regres? con su tripulaci?n a Inglaterra, persuadido de que era imposible la colonizaci?n de una tierra tan salvaje.

Sin embargo, existen hoy pruebas suficientes para pensar que estaba equivocado.

De los 95 apellidos de los colonos perdidos de Roanoke (nombres como Sampson, Costmore y Locklear), no menos de 41 pueden hallarse entre los Lumbees.


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