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Domingo, 29 de mayo de 2005
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?Qu? es el Calentamiento Global?

Del calentamiento global se empez? a hablar a fines del siglo pasado por intermedio de Arrenios, un ge?logo que se di? cuenta de que el aumento del di?xido de carbono era inevitable debido a que las combustiones estaban en ascenso porque ya el hombre, en ese momento consum?a carb?n y petr?leo, lo que tiene como efecto el cerramiento de la ventana de radiaci?n. Y esto iba a producir un aumento en la temperatura. Ignoro si ?l acu?? el t?rmino, pero fue quien alert? sobre el tema. Adem?s, los ge?logos durante todo el siglo tomaron el tema como un elemento de trabajo para conocer el comportamiento del fen?meno. Despu?s, a fines de la d?cada del ochenta, la problem?tica sobre el calentamiento global se expres? en t?rminos pol?ticos y p?blicos.

2. Y en t?rminos m?s sencillos, ?c?mo definir?a el Calentamiento Global?

Es una expresi?n que se utiliza para sintetizar todo un proceso por el cual se espera que el Sistema Clim?tico, es decir la atm?sfera y los oc?anos, entre algunos de sus elementos, se calienten por el aumento de los gases de invernadero de origen antropog?nico.

3. ?Existen indicios en el nivel mundial que muestren un calentamiento del sistema clim?tico?

En el ?ltimo siglo la temperatura ha aumentado. Se pueden notar dos etapas de calentamiento, una que fue aproximadamente de 1915 a 1945 y otra que empez? despu?s de la d?cada del 70 y que contin?a hasta la fecha. En mi opini?n, la primera se debe al efecto del calentamiento global, sino probablemente a la falta de volcanes. Los an?lisis realizados muestran que las temperaturas m?ximas fueron m?s altas, lo cual indica que el calentamiento estar?a relacionado con la onda corta (o radiaci?n solar). En cambio, el crecimiento observado a partir de los a?os setenta est? m?s relacionado con la onda larga (o radiaci?n terrestre) porque lo que est? aumentando son las temperaturas m?nimas. Este ser?a un indicio de que ?sta ?ltima etapa se debe a los gases de invernadero porque afectan m?s la salida de la radiaci?n de onda larga y por eso se modifican las m?nimas, es decir las temperaturas nocturnas.
Este es un elemento, pero hay que tener en cuenta que la variabilidad del clima por s? misma es tan alta que si uno tomara escalas de tiempo m?s grandes se podr?a tener un calentamiento en lugar de un enfriamiento. Por ejemplo, si hacemos mediciones desde el a?o 1700 hasta la fecha, estar?amos todav?a bajo los efectos de un enfriamiento, pero si medimos desde 1600, en que se produjo la peque?a edad de hielo, se observa calentamiento.

Hay todo un cuerpo de doctrina que indica que tarde o temprano se tendr?a que calentar la tierra si se tiene en cuenta el efecto del gas de invernadero. Toda la discusi?n creo que debe residir en poder determinar en qu? tiempo va a darse ese calentamiento, si va a ser en 50 a?os, en 100 a?os, en 500 a?os, o en 1000 a?os. Creo que ese es el tema. No cabe duda de que la tierra se va a calentar si seguimos emitiendo cada vez m?s gases de invernadero.

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4. Y en la Argentina, ?existe alg?n indicio sobre el calentamiento?

En la Argentina subtropical no ha habido un aumento sensible en la temperatura. Pr?cticamente se observaron aumentos del orden de las d?cimas de grado y algunos autores dan calentamiento en esta zona porque se han olvidado de filtrar el efecto urbano.

En la Patagonia y en las Islas del Atl?ntico Sur se ha observado un calentamiento bastante m?s pronunciado que el que se produjo en el planeta en su totalidad a principios de siglo. Adem?s fue muy r?pido, es decir que ocurri? en los ?ltimos treinta a?os.

En la Argentina el cambio m?s grande se di? en la precipitaci?n.

5. Este cambio en la precipitaci?n, ?puede ser consecuencia del Calentamiento Global?

Podr?a ser consecuencia del calentamiento diferencial en el Hemisferio Sur.Y eso s? ha tenido un tremendo impacto en nuestra econom?a y en nuestra sociedad. Por ejemplo, en Buenos Aires hemos pasado de tener 800 mil?metros de precipitaci?n promedio anual a 1200 mil?metros, y la isohieta de 600 mil?metros se corri? de tal forma que ganamos 100.000 km2 de superficie agr?cola.

6. Es decir, en este caso ?nos estar?amos beneficiando?

S?. Hubo un cambio que en l?neas generales benefici? a la econom?a del pa?s, aunque hubo como siempre perjudicados: hay zonas del oeste de la Provincia de Buenos Aires que est?n inundadas, como por ejemplo, Trenque Lauquen. Y este gran cambio que hubo en la lluvia es el que est? provocando un corrimiento o expansi?n de vectores biol?gicos. Esto es mal interpretado por algunas personas como que se debe al aumento en la temperatura. Y no es as?, sino que se han corrido las condiciones de humedad. Las condiciones de temperatura no han variado. Hay m?s humedad y esto ha facilitado la expansi?n de muchas especies.

7. Podr?amos interpretar que se estar?an mezclando dos conceptos diferentes. Por un lado se puede tener un calentamiento global con sus correspondientes consecuencias y por el otro, como es el caso del aumento de la precipitaci?n, podr?a ser interpretado como un cambio clim?tico. ?Es esto correcto?

En la Rep?blica Argentina hubo un cambio clim?tico a partir de la d?cada del sesenta sin que se haya manifestado como calentamiento sobre nuestra regi?n. Pasa que ese cambio de la precipitaci?n en la Argentina estuvo acompa?ado cronol?gicamente en el tiempo por un calentamiento en el casquete polar. En este caso pueden estar relacionados. Y el calentamiento en el casquete polar puede tambi?n estar relacionado con los gases de invernadero. Pero esto no est? probado.

8. ?Qu? cambio se preve? hacia el futuro?

Como director del Proyecto " Inventario de gases de invernadero y vulnerabilidad y mitigaci?n ante el cambio clim?tico" les puedo contar que en los estudios de vulnerabilidad que se est?n realizando, respecto de la parte agr?cola se muestran resultados desfavorables. Esta previsi?n se obtiene con la aplicaci?n de modelos de Circulaci?n General con doble de di?xido de carbono, que estiman temperatura y precipitaci?n. Luego se usa la t?cnica de downscaling (1) y por ?ltimo se utilizan modelos de productividad agropecuaria. En general, el resultado es que sobre la Pampa H?meda disminuir?a la productividad y fundamentalmente que habr?a un empobrecimiento qu?mico del suelo.

Estos resultados hay que expresarlos en t?rminos cuidadosos. Porque no es exactamente un diagn?stico seguro ya que hay una serie de incertezas. La mayor y m?s grande de ellas es que hoy en d?a los modelos de circulaci?n general, a pesar de ser bastante buenos para muchas cosas, todav?a son defectuosos para predecir el clima en escala regional. Entonces, por m?s que se aplique la t?cnica de downscaling, todav?a se est? transportando una informaci?n que no es del todo cre?ble.

Hacia futuro, lo que puede pasar es dif?cil saberlo. El ?nico estudio m?s o menos importante que est? haci?ndose sobre la Pampa H?meda estar?a mostrando menores rendimientos en los cultivos.

9. ?En qu? plazo de tiempo se esperar?an estos resultados?

Ocurrir?an cuando el di?xido de carbono alcance el doble de lo que se registra hoy, cerca del a?o 2100. Alguna gente cree que nunca se va a llegar al doble de di?xido de carbono (CO2). Es m?s: algunos creen que que no se va a llegar a las 400 ppm (partes por mill?n) (2) .

La concentraci?n de CO2 ven?a creciendo curiosamente en los ?ltimos a?os: a pesar de que las emisiones siguieron aumentando en forma exponencial, la tendencia del CO2 en la atm?sfera se fue reduciendo. Hay gente que piensa que nunca va a llegar a 400 ppm porque geol?gicamente nunca se super? ese n?mero. Arguyen que hay mecanismos en el sistema clim?tico que producen las compensaciones necesarias: una mayor asimilaci?n de CO2 por el agua, por ejemplo.

Estas son otras de las incertezas que tiene todo este problema. Es decir, aparte de la incerteza en cuanto a la respuesta de los modelos de circulaci?n general al CO2 , habr?a incerteza sobre si realmente el CO2 va a llegar a valores tan grandes como el doble del que se dio en el per?odo industrial, es decir a 500 ? 600 ppm.

El calentamiento global es un buen tema para que la sociedad revise sus hip?tesis. Est? demasiado extendido en la conciencia de la gente que el clima es algo estable. Lo que tiene de bueno este problema es que puede permitir que se tome conciencia de que el clima no es estable porque en la realidad nunca lo fue ni lo va a ser, ya que por lo menos en escalas de tiempo de d?cadas, siempre se han producido variaciones. Y es importante que la gente tome conciencia de esto, primeramente para monitorearlo con cuidado y luego para utilizarlo con cuidado.

Se ha avanzado sobre los suelos de las zonas semi?ridas, que son mucho m?s l?biles que los de la Pampa H?meda, y se han asentado una gran cantidad de actividades econ?micas. Y est? bien que se haya hecho, pero tambi?n ser?a bueno que se supiera que eso puede no ser definitivo, porque si cualquier condici?n volviera a lo que era antes de la d?cada del sesenta, ser?a catastr?fico para la econom?a argentina. Si por lo menos tuvi?ramos conciencia de que estamos cobrando un premio extra respecto de lo que pasaba antes...Tom?moslo as?. Porque si lo tomamos como definitivo, despu?s viene la gran desilusi?n. No sabemos si las cosas van a retroceder o no, pero s? sabemos que el clima en escalas de d?cadas cambia y hay que estar preparado para eso.

10. En la actualidad, esta informaci?n ?es tenida en cuenta por aquellos sectores que se beneficiar?an y/o perjudicar?an?

No, yo creo que no. No s?lo con respecto al calentamiento global, que ser?a pedir demasiado, porque nadie va a estar planificando para el a?o 2050 ? 2100, sino tampoco con respecto al calentamiento en escalas de d?cadas. En este ?ltimo aspecto, la sociedad deber?a tener conciencia, pero a?n as? no se tiene en cuenta esta informaci?n. Cuando hay perjuicios se toma conciencia. Cuando hay beneficios, no s? si se toma conciencia... aunque evidentemente existe conciencia de que ahora se puede sembrar en lugares donde antes no se pod?a. Pero todo esto est? medio obscurecido, porque tambi?n se habla de mejoras tecnol?gicas y gen?ticas, y hay un poco de confusi?n.

En realidad hay mejoras tecnol?gicas y gen?ticas, pero la isohieta se corri? y eso tiene que ver con la variabilidad del clima.

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11. ?Qu? consecuencias concretas puede traer el cambio clim?tico en nuestro pa?s?

El cambio clim?tico previsto para la Argentina tendr?a varias posibilidades. Primero, habr?a un aumento en el nivel del mar que se estima que podr?a afectar b?sicamente a la cuenca del Salado y eventualmente al Delta. De cualquier forma esto no ser?a tan grave como en otros lugares del mundo.

Por otro lado, en la pampa semi?rida no se sabe si va a llover m?s, menos o igual que ahora, pero eventualmente es una zona de transici?n y sumamente sensible desde el punto de vista econ?mico. Es una zona en la cual deber?a ser estudiada esta problem?tica con sumo cuidado.

Los oasis tambi?n deber?an ser estudiados, porque dependen mucho del agua y ?sta se origina en la nieve de la cordillera, y tampoco se sabe muy bien si va a haber m?s nieve o menos o igual, pero evidentemente tambi?n traer?a consecuencias.

La Argentina tiene adem?s una dependencia energ?tica muy grande del agua, entonces este es un tema que tiene sumo inter?s. Para dentro de 50 a?os habr?a tiempo de hacer estudios, pero para lo que es la variabilidad clim?tica ser?a importante tener calibrado en qu? medida el sistema energ?tico argentino es sensible a variaciones importantes del clima. Porque dependemos del agua en pr?cticamente un 50 o un 60 por ciento.

12. Hay otro tema que tambi?n tiene mucha repercusi?n en el com?n de la gente, como lo es el pron?stico clim?tico: ?es posible pronosticar lo que va a suceder con el clima en los pr?ximos tres meses, por ejemplo?

S? se puede. Es decir: se puede aproximadamente. Hoy ya estamos en condiciones de mejorar la informaci?n brindada por la estad?stica. Aunque el grado de certeza que tienen estos pron?sticos es muy bajo, de todos modos brindan m?s informaci?n que la simple estad?stica. Pero para que los pron?sticos sean cre?bles deber?a haber una verificaci?n independiente. Es decir: aquellos que hacen el pron?stico no deber?an ser los que lo verifican. Y actualmente el Servicio Meteorol?gico Nacional hace el pron?stico y lo verifica.

Hoy d?a existen modelos de circulaci?n general de tipo din?mico que son utilizados para predecir el clima. Pero lo que ocurre con esos modelos es que en la zona extratropical no est?n dando resultados m?nimamente satisfactorios.

13. ?Por qu? la gente desconf?a en gran medida de los pron?sticos clim?ticos?

Pienso que lo que sucede con el pron?stico del clima es lo que ocurri? siempre que existi? un mercado. La gente necesita la informaci?n. Si uno tiene un buen producto pero a nadie le interesa, no lo va a vender. Ahora bien, si la gente necesita algo y no est? el producto adecuado, se puede vender cualquier otra cosa y la gente la va a comprar.

Lo mismo sucedi? con la medicina. Hoy la medicina cura, pero hace 300 ? 400 a?os no hac?a nada. Sin embargo, ha habido m?dicos desde el principio de la humanidad, porque siempre hubo necesidad de ellos. En ese entonces el m?dico inventaba cualquier cosa para poder curar. Por supuesto, era una actividad desprestigiada. Hoy a nosotros nos pasa lo mismo: no damos pron?sticos clim?ticos buenos y somos una profesi?n desprestigiada por eso, hasta que dentro de 10 ? 15 a?os los pron?sticos sean lo suficientemente buenos y la profesi?n de predecir el clima sea considerada como algo serio.

Obviamente, el profesional responsable puede hacer las cosas bien y decir exactamente lo que puede decir. Pero se usan muchas trampas. Si simplemente se dice que va a llover por encima del promedio y se usa un promedio con baja probabilidad de error, se acierta. Tambi?n es cierto que el profesional meteor?logo dispone de una informaci?n que no tiene el usuario, la cual indica que hubo un cambio. Siempre que se dice por encima o por debajo del promedio hay que hablar de qu? promedio se trata, para que ese promedio signifique un n?mero.

14. ?Es posible predecir lo que va a suceder el pr?ximo invierno? Se puede decir si va a ser m?s fr?o o m?s c?lido que lo normal?

Hay posibilidades. Ocurre que en este momento estamos en una etapa en la que reci?n estamos aprendiendo en la Argentina a conocer el clima. Y esto es importante resaltarlo porque todav?a no tenemos suficientes conocimientos sobre el clima como para predecirlo adecuadamente.

Y esto es porque ha habido una pol?tica est?pida, ciega y tonta, de negar informaci?n a los investigadores por parte de las viejas autoridades del Servicio Meteorol?gico Nacional. Eso atras? el conocimiento alrededor de 20 a?os. Porque durante 20 a?os no se pudo hacer investigaci?n sobre lo que hab?a que investigar. Por suerte eso cambi? hace ya varios a?os, desde que el Comodoro Alaimo era director del Servicio Meteorol?gico Nacional. Al resolverse ese problema, hubo un enorme avance en el conocimiento del clima. Pero todav?a es insuficiente, porque estamos en una etapa en la que se est?n haciendo muchas relaciones estad?sticas y hay poco conocimiento de los procesos f?sicos que est?n detr?s de esas relaciones estad?sticas.

En la medida en que vayamos comprendiendo estas relaciones, la predicci?n del clima va a ser bastante m?s acertada de lo que da la estad?stica. Y entonces s? habr? una posibilidad de predicci?n, antes de que los modelos den los resultados que todos esperamos que den. Y esto segurarmente va a ocurrir dentro de 10 ? 15 a?os, porque los modelos no van a tener capacidad de predicci?n clim?tica en el corto plazo.


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cortesia de miarroba.com






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