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Viernes, 30 de diciembre de 2005
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Monstruos Marinos.

Incre?bles bestias habitan las tenebrosas profundidades del oc?ano. Algunas son tan grandes como un autob?s escolar. Muchas brillan en la oscuridad. La mayor?a tiene dientes muy afilados. Y con el tiempo, seguimos encontrando m?s.

Hay pocos lugares en nuestro planeta que son tan misteriosos como las profundidades marinas. Hasta hace muy poco, los investigadores cient?ficos dudaban que hubiera criaturas que vivieran all?. Ahora, los expertos est?n ech?ndole un vistazo m?s profundo al oc?ano.

Los cient?ficos est?n mandando sumergibles, es decir, peque?as naves submarinas, muy lejos bajo la superficie. Las c?maras de estos submarinos a veces alcanzan a ver estas criaturas de las profundidades marinas.

Los cient?ficos tambi?n lanzan grandes redes a las profundidades marinas y ocasionalmente estas redes atrapan bestias que los seres humanos nunca antes hab?an visto. Algunos de estos animales parecen ser ?verdaderos monstruos marinos!

Toda esta investigaci?n les est? ense?ando a los cient?ficos a ver las profundidades marinas desde otro punto de vista.

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UNA VECINDAD PELIGROSA

El mar profundo no es un lugar f?cil donde vivir. Es fr?o. Las temperaturas del agua a veces pueden estar s?lo unos cuantos grados m?s sobre cero.

Es muy oscuro tambi?n. En cuanto m?s profundo se viaja, la luz del sol se encuentra menos. A 3.000 pies bajo la superficie, la luz desaparece del todo. Y esto es s?lo una cuarta parte del camino total. Regularmente, la profundidad del oc?ano se encuentra a 12.000 pies bajo la superficie. Hasta ahora, el lugar m?s profundo que se ha descubierto est? situado a m?s de 35.000 pies bajo la superficie.

Esto indica much?sima oscuridad. Sin tener nada que puedan ver, muchos peces de las profundidades marinas no tienen ojos. Algunos, tales como los calamares gigantes, tienen enormes ojos. Estos ?rganos, que son del porte de un plato, permiten que los calamares vean el perfil borroso de otros animales.

Adem?s del fr?o y la oscuridad, estas criaturas de las profundidades marinas tambi?n se enfrentan a un tercer peligro-otras criaturas.

ATRAPADOS EN LA PIRAMIDE ALIMENTICIA DE ANIMALES

De una manera u otra, tienen que encontrar comida para sobrevivir. En la tierra y en las partes poco profundas, hay muchas criaturas que comen plantas. Estos animales se llaman herb?voros (er-B?-vo-ros).

Sin embargo, es raro que se encuentren plantas en las profundidades marinas. Para sobrevivir all? se requiere ser un carn?voro (car-N?-vo-ro), es decir, un animal que come carne.

Todo esto nos indica que las criaturas de las profundidades marinas tienen dos trabajos importantes. Necesitan encontrar presa [alimentos], y ellos mismos necesitan evitar ser presa de otros animales.

Si se conectan estos depredadores y presas juntos, lo que resulta es la Pir?mide Alimenticia. Cada cadena es una serie de animales que se comen unos a los otros. Los camarones, por ejemplo, pueden ser la comida de un pejesapo. Despu?s, el pejesapo puede ser un bocado del calamar gigante. Y finalmente, el calamar puede terminar en la barriga de una enorme ballena como el cachalote.

La vida en la Pir?mide Alimenticia es estresante. Sin embargo, algunas criaturas de las profundidades marinas han logrado darle poca importancia e iluminar su situaci?n.

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LUCES DE PELIGRO

En un mundo sin luz, algunos "monstruos marinos" crean su propia luz. Ellos tienen unos ?rganos especiales en sus cuerpos que producen sustancias qu?micas que brillan. Los cient?ficos llaman esta habilidad bioluminiscencia (bi-o-lu-mi-ni-S?N-cia). Es posible que lo hayas visto antes en las luci?rnagas.

La bioluminiscencia les ayuda a algunas bestias de las profundidades marinas encontrar presa. Tambi?n ayuda a otros evitar convertirse en la comida de otros animales. Aqu? presentamos unos ejemplos.

Calamares vampiros: El factor clave de la sobrevivencia de este animal es su habilidad de confundir a los depredadores. Al calamar le sale una sustancia que resplandece y tambi?n puede voltearse desde el interior hacia afuera.

Pepino de mar: Cuando un depredador se le acerca, el pepino de mar despide su piel pegajosa y resplandeciente. Entonces, la piel se le pega al depredador y esto le avisa su presencia a otras criaturas.

Pez v?bora: Casi 350 lucecitas atraen la presa a la boca de esta v?bora. La v?bora entonces usa sus largos dientes puntiagudos, semejantes a las agujas, para capturar la presa. Estos dientes son tan largos, que la v?bora no puede cerrar su boca completamente.

Pejesapo o rape: Este depredador tiene un tipo de "ca?a de pescar" que se suspende de su nariz. La bacteria, o los g?rmenes, viven en la puntita y resplandecen. Algunos peces piensan que esa luz brillante es comida, nadan hacia ella y de repente se encuentran atrapados dentro de la terrible boca de este animal.

Pez drag?n: Este animal largo, que se parece a la anguila, tiene un ?rgano especial resplandeciente bajo cada ojo. Estos ?rganos los usa como linternas para cazar la presa. Sin embargo, la bioluminiscencia puede ser arriesgada. La luz brillante en el mar profundo puede atraer el gran ojo de un calamar gigante.

NUEVOS DESCUBRIMIENTOS

Llamar la atenci?n de un calamar gigante es una mal?sima idea. El calamar gigante es uno de los monstruos m?s grandes de las profundidades marinas. ?ste puede llegar a ser tan largo como un autob?s. Sabemos que hay diferentes especies, o tipos, de calamares gigantes que nadan en el oc?ano y es probable que todav?a no los conozcamos todos.

Hace s?lo dos a?os los cient?ficos encontraron otra especie. Esta bestia, del porte de una jirafa, vive media milla bajo la superficie e igual a todas las otras especies de calamares, tiene 8 patas y dos tent?culos m?s largos.

Pero este nuevo calamar tiene unas patas raras-son pegajosas. Mientras el calamar va nadando, otros animales m?s peque?os se topan con las patas y se le pegan. Por lo tanto, cuando al calamar le da hambre ya tiene su pr?xima comida a la mano.

Este nuevo calamar tambi?n tiene su propia forma de transportaci?n. A diferencia de otros calamares gigantes, ?ste tiene grandes aletas semejantes a las alas de un p?jaro que bate cuando nada por el oc?ano. La mayor parte de otras especies usa una parte especial en sus cuerpos para moverse, ?ste se llama un conducto. El calamar dispara un chorro de agua por medio de su conducto lo cual, sorprendentemente, le permite moverse muy r?pido. Para cambiar de curso, el calamar apunta su conducto a otra direcci?n.

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MISTERIOS PROFUNDOS

La gente, por lo general, se imagina que las profundidades marinas son un lugar de gran silencio. En realidad, no lo es. Esas criaturas extra?as y maravillosas a la vez pueden hacer mucho ruido. Los cient?ficos han grabado muchos sonidos desde el fondo del oc?ano.

Las ballenas, los terremotos y los barcos hacen la mayor parte de esos sonidos submarinos. Pero, ?qu? produce los otros sonidos? Los cient?ficos a veces no saben.

Ellos llaman uno de los sonidos m?s fuertes que han escuchado "blup," y piensan que una criatura viviente debe estar haciendo ese sonido tan raro. Pero el sonido es tan fuerte que la bestia tendr?a que ser enorme-a?n m?s grande que el calamar gigante.

?Hay alg?n monstruo desconocido bramando en el fondo del mar? ?C?mo ha de ser? Estas preguntas esperan sus respuestas de los futuros exploradores.



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cortesia de miarroba.com






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