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Viernes, 20 de enero de 2006
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Ins?lito Enjambre Trasatl?ntico de Langostas

Entre 3 y 5 millones de a?os atr?s, una gran multitud de langostas parti? de alg?n lugar de la costa occidental de ?frica, y realiz? un viaje sin parang?n a trav?s del oc?ano Atl?ntico, para colonizar el nuevo mundo, seg?n declaraciones de un equipo internacional de investigadores. El ADN analizado vincula el linaje de los insectos del hemisferio occidental con la langosta africana del desierto.

Utilizando evidencias gen?ticas de m?s de 20 especies de langostas, los cient?ficos de las universidades de Toronto, Arizona, Maryland, Cornell y del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, han solucionado un enigma que estaba pendiente de respuesta desde hace mucho tiempo: ?Por qu? ciertos parientes muy cercanos de la langosta africana del desierto (Schistocerca gregaria) est?n en Am?rica y no en ?frica?

La langosta del desierto es uno de los insectos m?s peligrosos desde el punto de vista econ?mico, a escala mundial, porque es capaz de agruparse en grandes enjambres devastadores de cosechas.

El ADN demuestra que los ancestros de la langosta del desierto volaron a trav?s del Atl?ntico y dieron lugar a un grupo diverso de especies en Am?rica. C?mo lograron hacer este inusitado viaje trasatl?ntico no est? claro a?n, pues los insectos no tienen grasa suficiente como para obtener la energ?a necesaria para un viaje que dura varios d?as.

Una hip?tesis plantea que mientras las langostas hac?an su traves?a, las que mor?an formaban enormes esteras flotantes de cuerpos muertos. De este modo, las dem?s langostas pod?an descender sobre estas esteras para descansar y alimentarse de los cad?veres, despegando luego nuevamente para seguir su vuelo.

Otra posibilidad es que entre los millones de langostas que se aglomeraban, hab?a algunas con caracter?sticas excepcionales que se las arreglaron de alg?n modo para sobrevivir durante el vuelo. Los vientos a gran altitud habr?an sido esenciales para los enjambres en este caso. Un ejemplo moderno de este fen?meno es la traves?a realizada en octubre de 1998 por un enjambre de langostas del desierto, que atraves? el Atl?ntico desde ?frica hasta el Caribe.

Se utilizaron secuencias de ADN mitocondrial, obtenidas de muestras de los poderosos m?sculos de las patas traseras de las langostas, para reconstruir la historia evolutiva de las Schistocerca. El equipo de cient?ficos descubri? que el linaje de la langosta del desierto dio origen a las m?s de 50 especies Schistocerca halladas en el hemisferio occidental.


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cortesia de miarroba.com






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