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Viernes, 20 de enero de 2006
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El reciente hallazgo de otro gen vinculado al miedo constituye un avance importante en el campo del aprendizaje y la memoria, que llevar? a una mejor comprensi?n del estr?s post-traum?tico, fobias, trastornos de personalidad y otras enfermedades humanas relacionadas con la ansiedad, y tambi?n permitir? entender c?mo se experimenta y procesa el miedo adquirido y el innato, pudiendo ello conducir a nuevas terapias.

El especialista en gen?tica Gleb Shumyatsky, de la Universidad Rutgers, ha descubierto un gen que controla tanto las formas innatas como las adquiridas del miedo. El gen, conocido como Estatmina u Oncoprote?na 18, est? altamente concentrado en la am?gdala, una regi?n crucial del cerebro que se ocupa del miedo y la ansiedad.

En cooperaci?n con Eric Kandel, en la Universidad de Columbia y galardonado con el premio Nobel, y con Vadim Bolshakov de la Academia M?dica de Harvard, Shumyatsky previamente hab?a identificado ya otro gen que controla el miedo adquirido pero no el innato. La nueva investigaci?n cuyos resultados ahora presentan Shumyatsky, Kandel y otros, es el primer esfuerzo por comprender c?mo ambos tipos de miedo se controlan a nivel molecular.

Los investigadores han podido correlacionar cambios en la expresi?n de Estatmina con cambios en la intensidad de las respuestas a corto y largo plazo de los impulsos nerviosos y del miedo. Ratones mutantes deficientes en este gen mostraron un incremento en la cantidad de microt?bulos. ?stos son los bloques de construcci?n del esqueleto de la dendrita y sirven de v?as para el transporte de ciertas prote?nas, que gobiernan la intensidad de las conexiones entre neuronas (sinapsis). A falta de Estatmina, la din?mica del microt?bulo (es decir la velocidad y flexibilidad para construir estas v?as) probablemente est? disminuida, pudiendo conducir al debilitamiento de las conexiones sin?pticas.

El incremento de microt?bulos, y la disminuci?n de LTP (potenciaci?n a largo plazo), pueden ser la raz?n de la incapacidad de los ratones para recordar el miedo adquirido, como por ejemplo evitar lugares donde recibieron descargas el?ctricas. Los investigadores analizaron tambi?n los niveles de ansiedad de los ratones deficientes en Estatmina. Los ratones instintivamente evitan los espacios abiertos, pero los deficientes en Estatmina no mostraron miedo y exploraron m?s ?reas abiertas que los ratones normales. As?, la reducci?n en el comportamiento t?pico del miedo innato, como el evitar espacios abiertos en favor de ?reas "m?s seguras" con menos exposici?n a peligros potenciales, se correlacion? con la ausencia de Estatmina.

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cortesia de miarroba.com






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