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S?bado, 28 de enero de 2006
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Un equipo de investigadores ha hecho historia al trazar el mapa de una porci?n del genoma del mamut lanudo. El descubrimiento ha causado un gran asombro en la comunidad cient?fica. Seg?n los genetistas, ahora es posible descifrar el genoma de especies extinguidas.

El logro es obra de un genetista de la Universidad de McMaster, en colaboraci?n con investigadores del genoma de la Universidad Estatal de Pensilvania y del Museo Americano de Historia Natural.

Hendrik Poinar, un experto en gen?tica molecular evolutiva, del departamento de antropolog?a y patolog?a de la Universidad de McMaster, explica que su estudio involucra el ADN nuclear vital del mamut, en lugar del mitocondrial de menor importancia, sobre el que se basaron estudios anteriores.

"Trabajar con la mitocondria fue la t?cnica de los a?os 80, y s?lo nos permite mirar el lado materno de la evoluci?n", explica Poinar. "El ADN nuclear que nosotros hemos mapeado nos da nuestro primer atisbo de ambos lados de la evoluci?n. Podemos secuenciar al Neandertal, a animales y a plantas. B?sicamente, si encontramos un esp?cimen bien conservado, podemos ahora secuenciar su genoma".

El descubrimiento se produjo cuando Poinar extrajo ADN de un esp?cimen de mamut bien conservado en el permafrost siberiano, y lo envi? a sus colegas investigadores en la Universidad Estatal de Pensilvania, que acababan de entrar en posesi?n de la ?ltima tecnolog?a para secuenciar el genoma. En cuesti?n de horas, sus colegas le informaron que la m?quina ten?a secuenciados ya 30 millones de pares de bases, aproximadamente el uno por ciento del genoma completo del mamut. A este ritmo, llevar? un a?o trazar el genoma completo, seg?n estima Poinar, quien actualmente est? buscando fondos para completar la realizaci?n de este proyecto.

"Quedamos asombrados", recuerda Poinar. "Inmediatamente comprendimos la magnitud de este descubrimiento. Una vez que se secuencia con ?xito un genoma, hay un mill?n de preguntas interesantes que pueden empezar a plantearse. Pero adquirir el genoma de una especie extinta es un hecho raro. Con este nivel de datos gen?ticos, podemos empezar a estudiar los genes para determinar qu? hace mamut a un mamut. Finalmente, podremos entender las sutiles diferencias entre un mamut y su pariente vivo m?s cercano, el elefante indio; pero m?s importante a?n: nuestro descubrimiento implica que recrear animales h?bridos extintos es te?ricamente posible".

Los mamuts lanudos se han convertido en s?mbolos de la Edad de Hielo y murieron hace unos diez mil a?os.

"Naturalmente hay problemas ?ticos que se desprenden de un descubrimiento de esta magnitud, y la Universidad de McMaster ya est? planeando el primer congreso dedicado a la ?tica de devolver organismos extintos a la vida", explica Mamdouh Shoukri, vicepresidente para las investigaciones y los asuntos internacionales. "Nosotros tenemos la obligaci?n como cient?ficos de explorar y mantener un uso responsable del resultado de las investigaciones".

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cortesia de miarroba.com






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