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S?bado, 04 de febrero de 2006
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Los fabricantes de aviones y autom?viles pueden beneficiarse del primer an?lisis detallado de ingenier?a del pico del tuc?n. El pico est? optimizado en un grado asombroso para lograr alta resistencia y muy bajo peso.

En su ni?ez, transcurrida en Brasil, Marc A. Meyers se maravillaba de la dureza y ligereza de los picos de tucanes que encontraba de vez en cuando en el suelo del bosque. Ahora, varias d?cadas m?s tarde, como experto en ciencia de materiales y profesor de mec?nica e ingenier?a aeroespacial de la Escuela Jacobs de Ingenier?a de la Universidad de California en San Diego, Meyers ha completado en su laboratorio un estudio muy revelador sobre el tema que tanto le intrig? en su ni?ez.

Meyers, que ha contado con la colaboraci?n de Matthew S. Schneider y Yasuaki Seki, desvela que el secreto de la fuerza y ligereza del pico del tuc?n es un biocompuesto inusual. El interior del pico est? formado por una "espuma" r?gida, hecha de fibras ?seas y membranas como las de un tambor, intercaladas entre las capas exteriores de queratina, la prote?na que forma las u?as, el pelo, y los cuernos.

El biocompuesto del ave podr?a inspirar el dise?o de aeronaves ultraligeras y de componentes para los veh?culos, a partir de espumas sint?ticas hechas con metales y pol?meros.

"La gran sorpresa fue encontrar que la estructura del pico tambi?n se comporta como un sistema de absorci?n de impactos de alta energ?a", explica Meyers. "Usando paneles que imiten al pico del tuc?n, puede ofrecerse mejor protecci?n a los automovilistas involucrados en choques".

Los tucanes son residentes muy sociales y ruidosos de los bosques tropicales del Amazonas, aunque estos p?jaros viven en lugares tan lejanos y al norte como M?xico. Presentan picos muy grandes, y a menudo brillantemente coloreados, que usan para una gran variedad de prop?sitos, desde la recogida de frutas de las puntas de las ramas de los ?rboles, hasta la defensa.

Los picos de los p?jaros son generalmente cortos y gruesos, o largos y delgados. El equipo de Meyers decidi? explorar en busca de un nuevo material en el pico del tuc?n porque ?ste es tanto grueso como largo. Los Emerald Forest Bird Gardens, un criadero californiano de p?jaros ex?ticos, suministraron al equipo de Meyers los picos de los tucanes que hab?an muerto por causas naturales. En el laboratorio, Meyers y sus colegas analizaron en los picos la densidad, rigidez, dureza y respuesta a la compresi?n y expansi?n. Tambi?n examinaron los picos con un microscopio electr?nico.

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cortesia de miarroba.com






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