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Viernes, 10 de febrero de 2006
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Mucho del Permafrost Artico Cercano a la Superficie Puede Derretirse Hacia el 2100.

El calentamiento global podr?a diezmar los primeros 3 metros o m?s del suelo permanentemente helado del Hemisferio Norte, alterando ecosistemas, as? como perjudicando edificios y carreteras en numerosos puntos de Canad?, Alaska y Rusia.

Nuevas simulaciones del Centro Nacional de Investigaci?n Atmosf?rica (NCAR) muestran que m?s de la mitad del ?rea cubierta por esta capa m?s superficial de permafrost podr?a deshelarse hacia el 2050, y alcanzar un 90 por ciento para el 2100. Los cient?ficos prev?n que el deshielo aumente la escorrent?a hacia el Oc?ano ?rtico y descargue inmensas cantidades de carbono en la atm?sfera.

El estudio, usando el modelo CCSM (Community Climate System Model), es de los primeros en examinar el estado del permafrost en un modelo global que incluye interacciones entre la atm?sfera, el oc?ano, la tierra y el hielo marino, as? como un modelo de suelo que describe la congelaci?n y el deshielo.

"Otras personas han usado modelos para estudiar el permafrost antes, pero no dentro de un modelo del sistema clim?tico totalmente interactivo", explica David Lawrence del NCAR, autor principal del estudio. El coautor es Andrew Slater, del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado.

Cerca de un cuarto de la superficie terrestre del Hemisferio Norte contiene permafrost, definido como suelo que permanece por debajo de 0 grados Celsius durante al menos dos a?os. El permafrost se caracteriza t?picamente por una capa de superficie activa, que se extiende desde unos cent?metros hasta varios metros de profundidad, que se deshiela durante el verano y se congela durante el invierno. La capa de permafrost m?s profunda permanece helada a?n en el verano. La capa activa responde a cambios en el clima, expandi?ndose hacia abajo cuando las temperaturas del aire en superficie suben. El permafrost m?s profundo no se ha derretido desde la ?ltima edad del hielo, 10.000 a?os atr?s, y no ser? afectado en general por el calentamiento global en el presente siglo.

No obstante, el calentamiento reciente ha degradado grandes secciones de permafrost superficial en Alaska central, con bolsas de suelo que se derrumban cuando el hielo dentro de ellas se funde. Los resultados incluyen carreteras deformadas, casas desestabilizadas y "bosques ebrios" (zonas con ?rboles que se inclinan a ?ngulos incre?bles). En Siberia, se han producido ya da?os significativos en instalaciones industriales. P?rdidas m?s amplias de permafrost podr?an amenazar incluso a las pautas de migraci?n de animales tales como el reno y el carib?.

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cortesia de miarroba.com






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