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Domingo, 12 de febrero de 2006
La palabra meteorito significa fen?meno del cielo y describe la luz que se produce cuando un fragmento de materia extraterrestre entra a la atmosfera de la Tierra y se desintegra.

La palabra meteoroide se aplica a la propia part?cula, sin hacer referencia al fen?meno que se produce cuando entra a la atmosfera. Hay much?simos meteoroides y pocos meteoritos. Algunos de los meteoritos que se han estudiado parece que ven?an de la Luna y otros de Marte. La mayor?a, sin embargo, son fragmentos de asteroides o de cometas.

Tambi?n hay corrientes de meteoroides, que se han formado por la desintegraci?n de n?cleos de cometas. Cuando coinciden con la Tierra se origina una lluvia de meteoritos (o, si es muy intensa, una tempestad) que puede durar unos cuantos d?as.

Cada d?a entran en la atm?sfera terrestre una gran cantidad de meteoroides, varios cientos de toneladas de materia. Pero la mayor?a son muy peque?os. S?lo los grandes alcanzan la superficie para convertirse en meteoritos. El mayor meteorito encontrado (Hoba, en Namibia) pesa 60 toneladas.

Los meteoroides entran en la atm?sfera a una velocidad media que oscila entre 10 y 70 km/s. Los peque?os y medianos se frenan r?pidamente hasta unos cientos de km/hora debido a la fricci?n, y cuando caen a tierra (si llegan) lo hacen con poca fuerza. Solamente los grandes conservan la velocidad suficiente para dejar un cr?ter.

Hay tres clases de meteoritos: los litosideritos estan formados por materiales rocosos y hierro. Constituyen apenas un uno por ciento de los meteoritos. Los meteoritos rocosos, formados solamente por rocas, son los m?s abundantes. Los meteoritos ferrosos, un 6% del total, contienen gran cantidad de hierro.

El estudio de meteoritos revela datos interesantes. Son buenos ejemplos de la materia primitiva del Sistema Solar, aunque en algunos casos sus propiedades han sido alteradas.

El ?nico hierro que conoc?an los humanos antes de inventar la forja proven?a de los meteoritos. Los minerales terrestres que contienen hierro no tienen resistencia. El hierro extraterrestre nos puso en la pista de la metal?rgia.

Algunas cat?strofes del pasado pueden haber sido causadas por meteoritos, como la extinci?n de los dinosaurios del Cretaceo, hace 65 millones de a?os, provocada por la ca?da de un meteorito de unos 10 Km. de di?metro. O, al menos, as? lo creen algunos astr?nomos.

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cortesia de miarroba.com






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