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Viernes, 17 de febrero de 2006
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Asteroides

Son una serie de objetos rocosos o met?licos que orbitan alrededor del Sol, la mayor?a en el cintur?n principal, entre Marte y J?piter.

Algunos asteroides, sin embargo, tienen ?rbitas que van m?s all? de Saturno, otros se acercan m?s al Sol que la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando entran en la atmosfera, se encienden y se transforman en meteoritos.

A los asteroides tambi?n se les llama planetas menores. El m?s grande es Ceres, con 1.000 Km. de di?metro. Despu?s, Vesta y Pallas, con 525. Se han encontrado 16 que superan los 240 Km., y muchos peque?os. Gaspra, el de la foto lateral, no llega a los 35 km de punta a punta, mientras que Ida, abajo, tiene unos 115 Km.

Asteroides Radio Distancia media al Sol Descubrimiento

Ceres 457 km. 413.900.000 km. 1801
Pallas 261 km. 414.500.000 km. 1802
Vesta 262 km. 353.400.000 km. 1807
Hyg?ea 215 km. 470.300.000 km. 1849
Eunomia 136 km. 395.500.000 km. 1851
Psyche 132 km. 437.100.000 km. 1852
Europa 156 km. 436.300.000 km. 1858
Silvia 136 km. 512.500.000 km. 1866
Ida 58 x 23 km. 270.000.000 km. 1884
Davida 168 km. 475.400.000 km. 1903
Interamnia 167 km. 458.100.000 km. 1910
Gaspra 17 x 10 km. 205.000.000 km. 1916

La masa total de todos los asteroides del Sistema Solar es mucho menor que la de la Luna. Los cuerpos m?s grandes son m?s o menos esf?ricos, pero los que tienen di?metros menores de 160 km tienen formas alargadas e irregulares. La mayor?a, independientemente de su tama?o, tardan de 5 a 20 horas en completar un giro sobre su eje. Algunos asteroides tienen compa?eros.

Pocos cient?ficos creen que los asteroides sean los restos de un planeta que result? destruido. Lo m?s probable es que ocupen el lugar en el Sistema Solar en donde se podr?a haber formado un planeta de tama?o considerable, lo que no ocurri? por las influencias disruptivas de J?piter.

Se cree que la mayor?a de los meteoritos recuperados en la Tierra son fragmentos de asteroides. LLos cient?ficos creen que los asteroides, al igual que los meteoritos, se pueden clasificar en varios tipos:

Las tres cuartas partes de los asteroides visibles desde la Tierra, incluido Ceres, pertenecen al tipo C, y parecen estar relacionados con una clase de meteoritos conocidos como condritos carbon?ceos, que son los materiales m?s antiguos del Sistema Solar, con una composici?n que refleja la de las primitivas nebulosas solares.

Los asteroides del tipo S, relacionados con los meteoritos p?treos-ferrosos, constituyen aproximadamente el 15% del total.

Mucho m?s raros son los objetos del tipo M, que corresponden por su composici?n a los meteoritos ferrosos. Compuestos de una aleaci?n de hierro y n?quel, representan los n?cleos de los cuerpos planetarios, a los que los impactos despojaron de sus capas externas.

Unos pocos asteroides, entre ellos Vesta, quiz? est?n relacionados con la clase m?s extra?a de meteoritos: los acondritos. Parecen tener en su superficie una composici?n semejante a la lava terrestre. Por ello, los astr?nomos est?n razonablemente seguros de que Vesta, en alg?n momento de su historia, se reblandeci? de forma parcial.

El cintur?n de asteroides

Entre las ?rbitas de Marte y J?piter hay una regi?n de 550 millones de kil?metros en la que orbitan m?s de 18.000 asteroides. Algunos sateroides tienen incluso sat?lites que orbitan a su alrededor. Los asteroides fueron descubiertos primero te?ricamente, tal como sucedi? con el descubrimiento de Neptuno y Plut?n. En 1776, el astr?nomo alem?n Johann D. Titius predijo la existencia de un planeta entre Marte y J?piter.

En 1801 Giuseppe Piazi descubri? un cuerpo celeste orbitando a la distancia predicha anteriormente. El tama?o del objeto, bautizado como Ceres, era menor de lo esperado (1025 kil?metros), por lo que no se ajustaba completamente al modelo propuesto. Un a?o Heinrich Olbers (1758-1840) descubri? otro asteroide de similares caracter?sticas: Palas.

En 1807, Heinrich Olbers sugiri? que, en lugar de un planeta intermedio, existiesen m?s cuerpos residuales de un planeta mucho mayor. Hoy sabemos que esto no fue as?, sino que estos asteroides son cuerpos que no llegaron a agregarse durante los comienzos del Sistema Solar para formar un planeta, posiblemente debido a la enorme fuerza gravitatoria del cercano J?piter.

Las naves que han navegado a trav?s del cintur?n de asteroides han demostrado que est? pr?cticamente vac?o y que las distancias que separan los unos de los otros son enormes.

Los asteroides del cintur?n se formaron, seg?n una teor?a, a partir de la destrucci?n de un planeta, un peque?o planeta. Habr?a que juntar 2.500 veces los asteroides conocidos para tener la masa de la Tierra.

Seg?n otra teor?a, un grupo de unos 50 asteroides se formaron con el resto del Sistema Solar. Despu?s, las colisiones los han ido fragmentando.

Dentro del cintur?n hay lagunas, zonas donde no gira ning?n asteroide, a causa de la influencia de J?piter, el planeta gigante m?s cercano.

Los llamados asteroides Troyanos est?n situados en dos nubes, una que gira 60? por delante de J?piter, en el plano de su ?rbita, y la otra 60? por detr?s.

La distribuci?n espacial de los asteroides est? condicionada por la presencia de J?piter. La gravedad de este planeta gigante crea zonas resonantes en las que se acumulan los asteroides, como los troyanos.

En la imagen se puede ver el asteroide Castalia fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble en 12 posiciones.

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cortesia de miarroba.com






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