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Viernes, 17 de febrero de 2006
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Las nebulosas
Las nebulosas son estructuras de gas y polvo interestelar. Seg?n sean m?s o menos densas, son visibles, o no, desde la Tierra.

Las nebulosas se puede encontrar en cualquier lugar del espacio interestelar. Antes de la invenci?n del telescopio, el t?rmino nebulosa se aplicaba a todos los objetos celestes de apariencia difusa. Como consecuencia de esto, a muchos objetos que ahora sabemos que son c?mulos de estrellas o galaxias se les llamaba nebulosas.

Se han detectado nebulosas en casi todas las galaxias, incluida la nuestra, la V?a L?ctea. Dependiendo de la edad de las estrellas asociadas, se pueden clasificar en dos grandes grupos:

1.- Asociadas a estrellas evolucionadas, como las nebulosas planetarias y los remanentes de supernovas.

2.- Asociadas a estrellas muy j?venes, algunas incluso todav?a en proceso de formaci?n, como los objetos Herbig-Haro y las nubes moleculares.

Clasificaci?n de las nebulosas seg?n su luz
Si se atiende al proceso que origina la luz que emiten, las nebulosas se pueden clasificar en:

Las nebulosas de emisi?n, cuya radiaci?n proviene del polvo y los gases ionizados como consecuencia del calentamiento a que se ven sometidas por estrellas cercanas muy calientes. Algunos de los objetos m?s sorprendentes del cielo, como la nebulosa de Ori?n, son nebulosas de este tipo.

Las nebulosas de reflexi?n reflejan y dispersan la luz de estrellas poco calientes de sus cercan?as. Las Pl?yades de Tauro son un ejemplo de estrellas brillantes en una nebulosa de reflexi?n.

Las nebulosas oscuras son nubes poco o nada luminosas, que se representan como una mancha oscura, a veces rodeada por un halo de luz. La raz?n por la que no emiten luz por s? mismas es que las estrellas se encuentran a demasiada distancia para calentar la nube. Una de las m?s famosas es la nebulosa de la Cabeza de Caballo, en Ori?n. Toda la franja oscura que se observa en el cielo cuando miramos el disco de nuestra galaxia es una sucesi?n de nebulosas oscuras.

Tipos de nebulosas

Uno de los aspectos m?s notables de las nebulosas es su variedad de formas y estructuras. Gracias a los modernos telescopios y al uso de ordenadores, se han podido elaborar fotos digitales detalladas que, mediante los programas inform?ticos adecuados, se pueden colorear para obtener im?genes espectaculares.


Nebulosas planetarias

Las nebulosas planetarias se parecen a los planetas cuando son observadas a trav?s de un telescopio. En realidad son capas de material desprendidas de una estrella evolucionada de masa media, al pasar de gigante roja a enana blanca.

La nebulosa del Anillo, en la constelaci?n de Lira, es una planetaria t?pica que tiene un periodo de rotaci?n de 132.900 a?os y una masa de unas 14 veces la masa del Sol. En la V?a L?ctea se han descubierto varios miles de planetarias.

M?s espectaculares, pero menores en n?mero, son los remanentes de supernovas, cuta representante m?s significativa es la nebulosa del Cangrejo, en Tauro, que se desvanece a raz?n de un 0,4% anual. Las nebulosas de este tipo son radiofuentes intensas, a causa de las explosiones que las formaron y losrestos de p?lsares en que se convirtieron las estrellas.


Objetos Herbig-Haro

Los objetos Herbig-Haro, que deben su nombre al astr?nomo mexicano Guillermo Haro y a al estadounidense G. Herbig, son peque?as nebulosas muy brillantes que se encuentran dentro de dnubes interestelares muy densas

Son, probablemente, el producto de chorros de gas expelidos por estrellas en proceso de formaci?n. Las nubes moleculares son, por su parte, extremadamente grandes, de un ancho de muchos a?os luz, con un perfil indefinido y una apariencia tenue y neblinosa.

Los objetos Herbig-Haro se pueden estudiar en el infrarrojo. Estos objetos var?an de tama?o y brillo en pocos a?os. Se encuentran en regiones de formaci?n estelar activa. Se cree que estas nebulosas corresponden a flujos de gas de alta velocidad expulsado por estrellas j?venes al chocar contra nubes interestelares. El estudio de los objetos Herbig-Haro ayuda a comprender los detalles de c?mo se forman las estrellas.



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cortesia de miarroba.com






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