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Lunes, 27 de febrero de 2006
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La decadencia de p?jaros, abejas y otros polinizadores en los ecosistemas m?s diversos del mundo podr?a estar colocando a las plantas de esas ?reas en una situaci?n de peligro, seg?n una nueva investigaci?n. El preocupante hallazgo demuestra que deber?n emprenderse acciones adicionales a las ya asumidas como necesarias, si se quiere proteger las ?reas biol?gicamente m?s ricas de la Tierra.

El an?lisis muestra que los ecosistemas con el mayor n?mero de especies diferentes, incluyendo las selvas de Sudam?rica y del Sudeste asi?tico, as? como las ricas estepas de arbustos del sur de ?frica, tienen mayores d?ficits de polinizaci?n en comparaci?n con los ecosistemas de menor biodiversidad en Am?rica del Norte, Europa y Australia.

"El patr?n global que observamos sugiere que las plantas en regiones ricas en especies exhiben una mayor reducci?n en la producci?n de fruta debido a la polinizaci?n insuficiente, que las plantas de las regiones de menor biodiversidad", explica Susan Mazer, coautora del estudio y bi?loga de la Universidad de California en Santa B?rbara. Ella y sus colegas creen que tales "puntos ?lgidos" de biodiversidad se caracterizan por una m?s fuerte competencia entre las especies de plantas para conseguir la ayuda de los polinizadores, de manera que muchas especies de la flora simplemente no reciben suficiente polen para alcanzar las producciones m?ximas de fruto y semilla.

"Muchas plantas cuentan con los insectos y otros vectores del polen para reproducirse", se?ala Jana Vamosi, una bi?loga evolutiva de la Universidad de Calgary y coautora del estudio. "Hemos comprobado que en ?reas donde hay mucha competencia entre individuos y entre especies, muchas plantas no est?n recibiendo suficiente polen para reproducirse con ?xito. Si las plantas no pueden sobrevivir, tampoco pueden los animales. Estos puntos ?lgidos de la biodiversidad son importantes porque est?n donde m?s a menudo encontramos nuevas fuentes de medicamentos y otras sustancias importantes. Son tambi?n las ?reas donde m?s r?pido se est? destruyendo el h?bitat".

El estudio analiza 482 experimentos de campo en 241 especies de plantas con flores llevados a cabo desde 1981. La investigaci?n precis? de varios a?os para completarse; todos los continentes est?n representados excepto la Ant?rtida.

No es posible todav?a determinar si la baja polinizaci?n observada en ?reas ricas en especies es un fen?meno nuevo o habitual. Podr?a ser un problema reciente debido a la fragmentaci?n o destrucci?n del h?bitat, o podr?a deberse a causas naturales y funcionar a largo plazo. Las especies de plantas en ?reas ecol?gicamente complejas se enfrentan de manera constante a nuevos competidores, y por consiguiente no pueden evolucionar tan deprisa como cambia su ambiente. Si eso es cierto, la limitaci?n de polen ser?a un problema cr?nico para las especies en los puntos ?lgidos de biodiversidad, un desaf?o que habr?an afrontado a lo largo de millones de a?os.

Adem?s de Vamosi y Mazer, los investigadores incluyen a Tiffany Knight de la Universidad de Washington; Tia-Lynn Ashman y Janette Steets de la Universidad de Pittsburgh; y Martin Burd de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia.

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cortesia de miarroba.com






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