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Domingo, 09 de julio de 2006
Un estudio revela que las langostas pueden descubrir enfermedades en individuos de su especie, y que emplean t?cticas de evasi?n para evitar ser contagiadas por las enfermas, logrando as? mantener su poblaci?n con un alto nivel de salud.

Los resultados de la investigaci?n, efectuada en concreto con langostas espinosas caribe?as (Panulirus argus), muestran que estos animales, normalmente sociables, evitan el contacto con otras langostas que sean portadoras de virus, incluso antes de que ?stas enfermen.

"Los pat?genos que pueden transmitirse de animal a animal son una grave amenaza para sus poblaciones, sobre todo en especies que son sociables", se?ala Chuck Lydeard, cient?fico de la Divisi?n de Biolog?a Medioambiental de la Fundaci?n Nacional de Ciencia (NSF), la cual aport? fondos para la investigaci?n. "?ste es el primer caso documentado de animales sociables, viviendo en libertad, que evitan a los individuos enfermos de su propia especie".

Donald Behringer y Mark Butler de la Universidad Old Dominion en Norfolk, Virginia, y Jeffrey Shields del Instituto de Ciencia Marina de Virginia en Gloucester Point, estudiaron individuos j?venes de Panulirus argus, algunos de los cuales fueron infectados por un virus que se transmite por contacto f?sico, y, entre las langostas m?s peque?as, a trav?s del agua marina.

Las langostas espinosas son sociables y comparten guaridas comunales, as? que estos modos de transmisi?n viral tendr?an devastadoras consecuencias si no hubiera ning?n mecanismo para mitigar su propagaci?n. Pero, por suerte para ellas, s? hay un mecanismo: las langostas sanas evitan el contacto estrecho con las enfermas. Las langostas sanas, al escoger guaridas, no se instalan en aquellas pobladas por alg?n cong?nere infectado.

Esta t?ctica de evasi?n podr?a ser la raz?n para la escasa transmisi?n de cierta enfermedad v?rica entre las poblaciones naturales.

El virus, llamado PaV1, infecta varios tipos de tejidos, sobre todo en las langostas j?venes, produciendo deficiencia metab?lica y la muerte.

La investigaci?n mostr? que las langostas sanas se apartan de los individuos infectados a?n antes de que muestren los s?ntomas de la enfermedad.

Los cient?ficos no saben todav?a c?mo se produce esta inaudita detecci?n temprana de sujetos infectados.
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