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S?bado, 21 de octubre de 2006
Un equipo de cient?ficos ha dado con un modo de inducir al suicidio a las c?lulas cancerosas. La nueva t?cnica ofrece un m?todo potencial para aplicar terapia antic?ncer personalizada y eficaz.

La mayor?a de c?lulas vivas contienen una prote?na llamada procaspasa-3, que al activarse, se transforma en la enzima ejecutora caspasa-3 e inicia la muerte celular programada, o apoptosis. En las c?lulas cancer?genas, sin embargo, esta v?a de la procaspasa-3 est? bloqueada. Como consecuencia, las c?lulas no mueren y se convierten en tumores.

"Hemos identificado un peque?o compuesto sint?tico que activa directamente a la procaspasa-3 e induce a la apoptosis", explica Paul J. Hergenrother, profesor de qu?mica en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. "Salt?ndonos esta v?a bloqueada, podemos hacer que las c?lulas se autodestruyan".

Para encontrar el producto, que se denomina compuesto activador de procaspasa 1 (PAC-1), Hergenrother, con colegas de la Universidad de Illinois, la Universidad Nacional de Se?l, y el Centro Nacional para la Investigaci?n Toxicol?gica, examin? m?s de 20.000 compuestos estructuralmente diferentes, con capacidad para transformar la procaspasa-3 en caspasa-3.

Los investigadores probaron la eficacia del compuesto en cultivos celulares y en tres modelos de c?ncer en ratones. La prueba fue realizada en cooperaci?n con William Helferich, profesor de Nutrici?n Humana en la Universidad de Illinois, y Myung-Haing Cho de la Universidad Nacional de Se?l. Los investigadores tambi?n mostraron que el PAC-1 mat? c?lulas cancer?genas en 23 tumores obtenidos de un hospital local.

La muerte celular estaba correlacionada con el nivel de procaspasa-3 presente en las c?lulas: a mayor nivel de procaspasa-3 se produc?a la muerte celular con menores concentraciones de PAC-1.

"?ste es el primero de lo que podr?a ser una constelaci?n de compuestos org?nicos con capacidad para activar directamente enzimas ejecutoras", explica Hergenrother. "La efectividad potencial de compuestos como el PAC-1 podr?a preverse por adelantado, y los pacientes ser seleccionados para el tratamiento con arreglo a la cantidad de procaspasa-3 encontrada en sus c?lulas tumorales".

Tales terapias personalizadas son preferibles a las terapias generales basadas en citotoxinas, y podr?an ser el futuro de la terapia antic?ncer.
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