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Domingo, 22 de octubre de 2006
Si en torno a la mitad de las estrellas de nuestra galaxia semejantes al Sol orbitase un planeta, en el lugar preciso como para tener una temperatura favorable a la aparici?n de la vida, entonces en la V?a L?ctea habr?a diez mil millones de planetas semejantes a la Tierra.

Ahora bien, para conocer en cu?ntos de ellos puede haber vida inteligente y con habilidad tecnol?gica, con la cual pudi?semos comunicarnos por radio, habr?a que saber cu?n probable es que esta surja cuando las condiciones de un planeta son las adecuadas; cu?n factible es que evolucione hasta generar seres inteligentes y, por ?ltimo, cu?n posible es que estos formen una sociedad de orientaci?n tecnol?gica.

La consideraci?n de todos estos factores escapa al dominio de la astronom?a y es de competencia de ciencias como la bioqu?mica, la biolog?a o la sociolog?a. Sin embargo, seg?n estimaciones de varios cient?ficos, es posible que en uno de cada cien planetas surja una civilizaci?n t?cnicamente avanzada. Por lo tanto, en la V?a L?ctea habr?a cien millones de planetas en los que, en alg?n momento de su desarrollo, surgi? una civilizaci?n tecnol?gica.

No todas las civilizaciones evolucionan forzosamente hacia sociedades tecnol?gicas. En el Universo puede haber muchas integradas por poetas (que posiblemente sobrevivan mejor), muy respetables por cierto. Desgraciadamente, con ellas nunca podremos comunicarnos utilizando las ondas de radio. Por eso, nuestra atenci?n se centra en las civilizaciones tecnol?gicas no porque las consideremos "las m?s avanzadas" o las mejores del cosmos, sino porque solo con ellas podemos entrar en contacto.

M?s urgente que conocer cu?ntas civilizaciones esperamos est?n ah?, en alg?n lugar de la V?a L?ctea, a la espera de comunicarse con nosotros, es importante resolver un problema crucial: saber cu?l es la longevidad de una civilizaci?n t?cnicamente avanzada. ?Cu?nto vive una civilizaci?n de esta naturaleza antes de autodestruirse o de sucumbir frente a problemas provocados por ella misma y que es incapaz de resolver?

La ?nica civilizaci?n tecnol?gicamente avanzada que conocemos es la nuestra, y ha vivido como tal (es decir, con capacidad para comunicarse mediante ondas de radio con otros puntos del espacio) unos 60 a?os. Esto es, un lapso muy peque?o comparado con la vida de la galaxia.

Si las civilizaciones avanzadas carecieran de la sabidur?a suficiente como para superar los problemas que trae consigo el avance tecnol?gico, y solo vivieran (por ejemplo) cien a?os, los cien millones de civilizaciones de nuestra galaxia ya estar?an extinguidos.

Para saber cu?ntas est?n vivas hoy, basta con averiguar qu? porcentaje representa cien a?os en relaci?n con la edad de la galaxia, una vida del orden de los diez mil millones de a?os. La proporci?n es uno a cien millones. Eso significa que hoy estar?a viva solo una de los cien millones que hayan existido en la V?a L?ctea: la nuestra.

Pero no seamos tan pesimistas. Supongamos que una civilizaci?n t?cnicamente avanzada viviese mucho tiempo, unos cien millones de a?os, por ejemplo, y que solucionase todos los problemas que se le presentan. En ese caso habr?a en toda la galaxia un mill?n de civilizaciones que estar?an vivas hoy y con las cuales podr?amos, en principio, establecer contacto mediante ondas de radio.

Este n?mero (un mill?n de civilizaciones) puede parecer muy grande, pero las posibilidades de comunicaci?n son menores si se recuerda que la distancia t?pica entre dos estrellas es de unos cuatro a?os-luz. A?n si logr?semos saber exactamente cu?l estrella contiene al planeta donde est? la civilizaci?n m?s cercana a la nuestra, la posible conversaci?n con sus miembros no ser?a f?cil. Si en este momento dij?semos ?Hola!, nuestro llamado demorar?a 400 a?os en llegar a ellos; si respondiesen de inmediato pasar?an otros 400 a?os antes de que su respuesta a nuestro saludo llegase de vuelta. Por lo tanto, es una posibilidad bastante poco excitante la de hablar por tel?fono de ida y vuelta, en vivo y en directo, con nuestros vecinos m?s pr?ximos.

Las comunicaciones deber?an ser en una sola direcci?n. Nosotros podr?amos mandar una gran cantidad de informaci?n en mensajes especialmente codificados para que ellos comprendieran, y tener la esperanza de que alg?n d?a, alguien que los escuche, sepa de nuestra existencia en el cosmos y aprenda algo de nosotros.

De igual modo, deber?amos escuchar con antenas adecuadas las bandas de radio, para saber si alguien, desde alg?n punto de la galaxia, ha radiado ya un mensaje dando a conocer su presencia y contando c?mo es la civilizaci?n a la que pertenece. Es como practicar la actividad de los radioaficionados, pero a escala c?smica
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