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Mi?rcoles, 25 de octubre de 2006
La tripulaci?n de la estaci?n espacial internacional ha estado preparando la llegada de una nueva nave de carga Progress. Mikhail Tyurin, ayudado por Michael L?pez-Alegr?a, ha practicado el uso del sistema de acoplamiento manual, en caso de que la cosmonave, por alguna raz?n, no pueda unirse al complejo de forma autom?tica.

Los dos astronautas ensayaron el acercamiento, las maniobras de aproximaci?n y la uni?n propiamente dicha, usando un simulador instalado a bordo.

En el cosm?dromo de Baikonur, en el Kazajst?n, todo est? punto para el lanzamiento, previsto para las 13:41 UTC del 23 de octubre. La nave (Progress M-58, o 23P) se encuentra en la rampa de despegue para un encuentro tres d?as despu?s con la estaci?n internacional. Est? previsto un acoplamiento autom?tico hacia las 14:28 UTC del d?a 26, junto al puerto de atraque delantero del m?dulo Zvezda. A bordo lleva unas 2,5 toneladas de suministros, que incluyen comida, ropa, combustible, ox?geno, art?culos personales (como correo y otros utensilios), y recambios, incluyendo las piezas que se espera puedan servir para reparar el generador de ox?geno Elektron, desactivado desde hace d?as.

En la estaci?n, los astronautas han efectuado durante la ?ltima semana varias tareas cient?ficas y de mantenimiento. Por ejemplo, L?pez-Alegr?a ha sustituido una v?lvula y un filtro en una de las secciones del sistema de eliminaci?n de di?xido de carbono de la atm?sfera, que no funcionaba porque estaba obturado. El americano de origen espa?ol ayud? asimismo a Tyurin a inspeccionar y fotografiar las ventanas del m?dulo Zvezda, y grab? en video un recorrido por toda la estaci?n, que servir? para que futuras tripulaciones puedan entrenarse sabiendo mejor cu?l es la actual configuraci?n del complejo.

L?pez-Alegr?a continu? tomando muestras de sangre y orina para un experimento de nutrici?n, y junto a su compa?ero ruso complet? una sesi?n m?dica de entrenamiento.

Por su parte, el alem?n Tomas Reiter ha efectuado la primera de tres sesiones con el experimento TROPI, que estudia el fototropismo de las ra?ces en las plantas. Coloc? varias semillas en una centrifugadora que simula varios ?ndices de gravedad y luz.

Los t?cnicos en tierra han efectuado nuevas pruebas sobre el giroscopio n?mero 3 del segmento americano que ha estado experimentando unas vibraciones an?malas. Durante dichas pruebas no se detectaron vibraciones, pero a?n deben analizarse los resultados. Mientras, la estaci?n se orienta gracias a la participaci?n de los otros tres giroscopios disponibles.

La NASA ha dado a conocer la composici?n de la pr?xima tripulaci?n de larga duraci?n a la estaci?n espacial internacional, la Expedici?n n?mero 15. Pertenecer?n a ella los estadounidenses Clayton C. Anderson y Daniel M. Tani, y los rusos Fyodor N. Yurchikhin y Oleg V. Kotov. Anderson volar? hacia el complejo en junio de 2007, en la misi?n STS-118, y regresar? en la STS-120. En esta ?ltima viajar? Tani, quien le reemplazar?, para regresar en octubre en la STS-122. Ambos actuar?n como ingenieros de vuelo. Por su parte, Yurchikhin ser? el comandante de la expedici?n, mientras que Kotov lo ser? de la c?psula Soyuz e ingeniero de vuelo en la estaci?n, tras su lanzamiento en marzo de 2007. Sunita L. Williams actuar? tambi?n como miembro de la expedici?n 15, hasta que llegue Anderson. La astronauta llegar? a la ISS en diciembre (STS-116), para reemplazar al alem?n Reiter.

En otro orden de cosas, la NASA ha organizado una competici?n escolar dom?stica para bautizar al Nodo-2, el pr?ximo m?dulo presurizado que la agencia unir? a la estaci?n espacial internacional. Su antecesor, el Nodo-1, fue llamado Unity, y ahora su compa?ero, que volar? a finales de 2007, recibir? su propio nombre. El concurso, llamado Name the International Space Station Node 2 Challenge, implica que los escolares participantes construyan su propio modelo del m?dulo, lo bauticen y describan las razones de su elecci?n. Todo ello, junto con im?genes de su obra, ser? enviado a la agencia antes del 1 de diciembre. El Nodo-2, aunque de titularidad estadounidense, ha sido construido por la Agencia Espacial Europea.
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