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Lunes, 30 de octubre de 2006
Los astronautas de la estaci?n espacial internacional han dedicado los ?ltimos d?as a empezar la descarga de la reci?n llegada nave de carga Progress M-58. Tambi?n han iniciado los preparativos para su pr?ximo paseo espacial.

El lanzamiento de la nave de carga Progress M-58 (23P) se desarroll? normalmente. Se produjo a las 13:40 UTC del 23 de octubre, gracias a un cohete Soyuz-U, desde el cosm?dromo de Baikonur. Alcanz? el espacio en apenas 10 minutos, tras lo cual abri? sus paneles solares y antenas, lista para su viaje de tres d?as hacia la estaci?n espacial internacional. La nueva Progress transportaba 2,5 toneladas de comida, agua, combustible, ox?geno, aire, recambios y otros suministros.

El veh?culo maniobrar?a en varias ocasiones para ajustar los par?metros de su ?rbita, que la llevar?a hasta un encuentro con el complejo el jueves 26 de octubre, en el puerto delantero del m?dulo Zvezda. Su antecesora, la Progress M-57, contin?a unida al puerto de atraque del m?dulo Pirs. Permanecer? all? hasta mediados de enero, suministrando ox?geno a la atm?sfera de la estaci?n mientras sea necesario, y tambi?n sirviendo como punto de almacenaje de basura y art?culos inservibles. Luego ser? enviada a su destrucci?n sobre el oc?ano Pac?fico.

La nave M-58 lleg? puntualmente a su puerto de atraque en la estaci?n espacial internacional. Sin embargo, problemas en el enganche retrasaron durante dos ?rbitas, unas tres horas y media, la conexi?n definitiva entre ambos veh?culos.

La cosmonave se aproxim? de forma autom?tica al complejo orbital, a la zona de acoplamiento delantera del m?dulo Zvezda, a las 14:29 UTC del 26 de octubre. No obstante, el centro de control en Rusia no detect? una uni?n perfecta. Seg?n la telemetr?a, no estaba claro si una de sus cinco antenas del sistema de acoplamiento autom?tico Kurs se hab?a retra?do como estaba previsto. En posici?n extendida, interferir?a el enganche final y estanco, dificult?ndolo. Los t?cnicos estudiaron la situaci?n durante los minutos siguientes, e incluso se inst? a los astronautas a permanecer pendientes con el sistema alternativo TORU, de acoplamiento manual por control remoto. Pero el centro de control consigui? retraer lentamente la sonda de acoplamiento y finalmente los seguros entraron en posici?n, haciendo firme la uni?n. Quedaron aplazados algunos seguros m?s para el viernes, cuando hubiera de nuevo visi?n directa entre la estaci?n y el centro de control.

El retraso en la uni?n de la Progress ocasion? algunos problemas a bordo de la ISS. Durante este tipo de maniobras se permite al complejo que derive libremente, para evitar que cualquier perturbaci?n active los sistemas de orientaci?n y se ocasione un movimiento que afecte al veh?culo reci?n llegado. El mantenimiento de esta configuraci?n durante m?s tiempo del previsto ocasion? una menor iluminaci?n de los paneles solares, que produjeron menos electricidad. Por eso, la tripulaci?n desconect? algunos sistemas no esenciales, intentando reducir el consumo. Una vez la Progress qued? firmemente anclada a su puerto de atraque, se reactiv? el sistema de orientaci?n autom?tico y todo volvi? a la normalidad.

La telemetr?a ha confirmado que sus dificultades durante el acoplamiento se debieron a que la antena Kurs 2AO no lleg? a plegarse. Con el acoplamiento finalmente conseguido, la tripulaci?n abri? las escotillas y tom? muestras de aire del interior de la Progress, antes de desactivar sus sistemas. Luego se desmont? el mecanismo de acoplamiento, dejando el paso libre para acceder al interior de la cosmonave, y se conect? a esta ?ltima a los sistemas del m?dulo Zvezda. De esta forma, podr?n utilizarse sus motores de orientaci?n para colaborar en el gobierno del complejo orbital.

La descarga de art?culos se inici? poco despu?s. Se trata de un proceso lento porque requiere actualizar el inventario de a bordo, de manera que se sepa siempre qu? hay disponible y d?nde est? cada cosa. Se empez?, naturalmente, por el material m?s prioritario, como comida fresca, documentaci?n reciente y recambios para el sistema de generaci?n de ox?geno Elektron, cuya reparaci?n empezar? el 30 de octubre.

Desde la Tierra, el centro de control de Mosc? prob? de forma remota el funcionamiento de los motores de la Progress. Se hicieron dos ensayos de 20 segundos de duraci?n, a trav?s de circuitos diferentes, confirmando su buen estado.

Los t?cnicos han detectado otra anomal?a en los sistemas de la ISS. En concreto en el de comunicaciones en banda S, que sufre cortes ocasionales en uno de sus dos canales redundantes. A trav?s de ellos se env?an ?rdenes y voz. El canal 1, el afectado, fue revisado hace unos d?as, y reactivado, pero los problemas contin?an. Mientras tanto, se sigue utilizando el canal 2, que no parece afectado.

Otras tareas de la tripulaci?n han sido la medici?n de los niveles de ruido a bordo, en los diversos m?dulos, y la instalaci?n de varios cables en el segmento ruso. Reiter ha continuado con sus experimentos de crecimiento vegetal, y L?pez-Alegr?a hizo uno sobre el sue?o.

Los astronautas han empezado a pensar en el paseo espacial que llevar?n a cabo el 22 de noviembre. Tyurin y L?pez-Alegr?a usar?n los trajes rusos Orlan para salir al exterior a trav?s del m?dulo Pirs. Recoger?n y reemplazar?n varios experimentos cient?ficos, y Tyurin tambi?n golpear? una pelota de golf seg?n un acuerdo comercial.
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