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Domingo, 12 de noviembre de 2006
Bacteria Productora de Hidr?geno, Resistente al Ox?geno
27 de Octubre de 2006.

Emplear el hidr?geno como combustible resulta muy prometedor, teniendo en cuenta la abundancia de este elemento, constituyente del agua. Descomponer el agua para extraer el hidr?geno, empleando un m?todo econ?micamente viable, es el paso m?s cr?tico en esa migraci?n hacia un mundo basado en la energ?a del hidr?geno en vez de en la de los combustibles f?siles. Utilizar bacterias para la extracci?n es una idea atractiva. Un nuevo estudio ha examinado el potencial que ofrece una de ellas, al ser capaz de generar hidr?geno en ambientes con ox?geno.

"Para que sea posible tener en el futuro una econom?a basada en el hidr?geno necesitaremos un modo de producirlo en cantidades abundantes y de manera segura y rentable", subraya Daniel (Niels) van der Lelie, bi?logo del Laboratorio Nacional de Brookhaven.

Hacer viable el uso del hidr?geno como una futura fuente de combustible resulta apremiante dada la disminuci?n de los suministros de petr?leo y gas natural, as? como la escalada en sus costos y el hecho de que al quemar combustibles f?siles se liberan en la atm?sfera grandes cantidades de di?xido de carbono, un gas de efecto invernadero.

Por el contrario, al quemar hidr?geno gaseoso (por ejemplo, en una c?lula de combustible) no se produce contaminaci?n. El hidr?geno, uno de los componentes del agua, es muy abundante. Sin embargo, encontrar m?todos simples y baratos de extraer ese elemento abundante y producirlo en su forma gaseosa pura, un paso crucial para hacer realidad esa "econom?a del hidr?geno", ha constituido un desaf?o tecnol?gico.

El grupo de Van der Lelie informa que en sus montajes experimentales utilizando bacterias Thermatoga neapolitana, las aliment? con glucosa simple como materia prima, y ?stas generaron copiosas cantidades de gas hidr?geno a temperaturas entre 70 y 85 grados Celsius, y a presi?n atmosf?rica normal o m?s elevada.

Un hallazgo significativo fue que la Thermatoga neapolitana produce el hidr?geno con plena eficacia en un ambiente moderadamente bajo de ox?geno. Con anterioridad, la producci?n de hidr?geno utilizando bacterias s?lo se hab?a conocido bajo condiciones anaerobias, o sea, libres de ox?geno.

El ox?geno normalmente mata a los microbios anaerobios como la Thermatoga neapolitana. Esto ser?a un problema para cualquier medio de producci?n pr?ctica fuera del laboratorio, pues resultar?a muy caro eliminar todo el ox?geno de las l?neas de producci?n. Esta investigaci?n proporciona la primera evidencia de que las bacterias pueden producir eficazmente el gas hidr?geno estando presente el ox?geno.

En colaboraci?n con Paul King, cient?fico del Laboratorio Nacional de Energ?as Renovables, el equipo de Brookhaven est? ahora esclareciendo los mecanismos mediante los cuales la Thermatoga neapolitana puede evitar la toxicidad del ox?geno durante la producci?n del hidr?geno. Entender la tolerancia al ox?geno de la Thermatoga neapolitana facilitar? su aplicaci?n pr?ctica para producir hidr?geno a partir de materias primas agr?colas.
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