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S?bado, 02 de diciembre de 2006
Recientes episodios de calor letal en Am?rica y Europa, largos per?odos de sequ?a por el oeste de Estados Unidos, as? como intensos diluvios y copiosas nevadas sobre gran parte de Am?rica del Norte y Eurasia, son s?ntomas de que se avecinan cambios a largo plazo, seg?n un nuevo estudio basado en algunos de los modelos del clima m?s avanzados del mundo. Gran parte de la Tierra afrontar? un riesgo mayor de olas de calor, precipitaciones intensas, y otros eventos clim?ticos extremos.

Este nuevo estudio ha sido realizado por cient?ficos del Centro Nacional para la Investigaci?n Atmosf?rica (NCAR, de sus siglas en ingl?s), la Universidad Tecnol?gica de Texas, y el Centro de Investigaci?n de la Agencia Australiana de Meteorolog?a.

Muchos estudios anteriores han examinado de qu? modo los promedios de temperatura o lluvia podr?an cambiar en los pr?ximos cien a?os cuando los gases de efecto invernadero aumenten. En cambio, esta nueva investigaci?n mira m?s hacia los posibles cambios en los eventos meteorol?gicos extremos.

"Son los eventos extremos, no los promedios, los que causan el mayor da?o a la sociedad y a muchos ecosistemas", se?ala Claudia Tebaldi, autora principal de la investigaci?n, y experta del NCAR. "Ahora hemos alcanzado el primer consenso basado en modelos, acerca de c?mo cambiar? en los pr?ximos cien a?os el riesgo de olas de calor, intensas lluvias, y otros tipos de eventos clim?ticos extremos".

Tebaldi y sus colegas basaron su trabajo en simulaciones de nueve modelos diferentes del clima para los periodos 1980-1999, y 2080-2099. Las simulaciones se crearon en supercomputadoras en centros de investigaci?n en Francia, Jap?n, Rusia y Estados Unidos. Cada modelo simul? el intervalo 2080-2099 tres veces, con distinto grado de acumulaci?n atmosf?rica de los gases con efecto invernadero. Estos tres escenarios fueron usados debido a la incertidumbre que existe sobre cu?n r?pido la sociedad puede actuar para reducir las emisiones de di?xido del carbono y otros gases de efecto invernadero durante las pr?ximas d?cadas.

El n?mero de noches sumamente calurosas y la duraci?n de las olas de calor aumentar?n de modo significativo en casi todas las ?reas de tierra firme en el globo.

La mayor?a de las ?reas por encima de los 40 grados norte ver?n un salto significativo en el n?mero de d?as con gran precipitaci?n.

Los per?odos de pluviosidad por debajo de la normal podr?an prolongarse significativamente en el oeste de Estados Unidos, el sur de Europa, Brasil oriental, y algunas otras ?reas. Esos per?odos de escasez de lluvia son uno de los factores productores e intensificadores de las sequ?as.

El promedio anual de d?as con temperaturas c?lidas o templadas podr?a aumentar significativamente en la mayor parte de Am?rica del Norte y Eurasia.

Muchas de estas tendencias resultan m?s d?biles en el escenario de bajas emisiones que en los escenarios de emisiones moderadas y altas. Ello muestra con claridad que reducir la liberaci?n de gases de efecto invernadero en la atm?sfera debe disminuir el riesgo de que se desencadenen los cambios meteorol?gicos m?s severos.
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