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Martes, 16 de enero de 2007
Cuando un trit?n pierde un miembro, ?ste rebrota. Es m?s, un trit?n puede reparar completamente el da?o sufrido por su coraz?n. Unos cient?ficos han comenzado a descifrar los mecanismos celulares subyacentes en esta impresionante habilidad de regeneraci?n, y han descubierto la remarcable plasticidad de las c?lulas cardiacas del trit?n. Como los mam?feros, y por ende tampoco los humanos, no poseemos esta capacidad, los resultados de este estudio pueden contribuir al desarrollo de nuevas terapias celulares para pacientes con ?rganos da?ados.

La labor ha sido realizada en el Instituto Max Planck Para la Investigaci?n Cardiaca y Pulmonar, en Bad Nauheim.

El trit?n de manchas rojas, Notophthalmus viridescens, es un anfibio que procede de los cenagales de Am?rica del Norte. Es un peque?o animal, que los cient?ficos encuentran interesante por su capacidad de regenerarse en tal medida que su coraz?n puede ser completamente autorreparado y la funci?n del ?rgano restaurada.

La clave para esta asombrosa capacidad de regeneraci?n est? en las mismas c?lulas musculares card?acas. Cuando el coraz?n de un trit?n sufre alg?n da?o, sus c?lulas pueden perder sus caracter?sticas normales, y "desdiferenciarse" (vuelven a su estado de c?lulas no diferenciadas). Al mismo tiempo, las c?lulas se lanzan a una divisi?n celular masiva para construir nuevo m?sculo card?aco. Se necesita alrededor de dos semanas para que la funci?n cardiaca sea totalmente restaurada en el trit?n. Los datos muestran que en este punto, la expresi?n de prote?nas espec?ficas de c?lulas musculares es otra vez normal, es decir, las c?lulas se han diferenciado nuevamente, y han recuperado sus propiedades caracter?sticas.

Los investigadores aislaron c?lulas del m?sculo cardiaco y las cultivaron. En la mayor?a de ellas, Thomas Braun y sus colegas fueron capaces de demostrar la existencia de una prote?na especial, que constituye un marcador en una fase del ciclo celular, y que sirve de indicadora de que el coraz?n del trit?n se regenera sin la participaci?n de c?lulas madre. Tambi?n parece que la regeneraci?n cardiaca no forma el tejido t?pico de heridas sanadas (blastema). Los investigadores no encontraron indicaci?n alguna de que las c?lulas madre estuviesen involucradas en la reparaci?n del coraz?n de los tritones.

El proceso de regenerar las extremidades es diferente. A diferencia del proceso en el coraz?n, los tritones desarrollan un blastema en estos casos. Las c?lulas del blastema comparten ciertas caracter?sticas en com?n con las c?lulas madre, como por ejemplo su desarrollo en diferentes tipos de c?lulas. Los bi?logos celulares en Bad Nauheim inyectaron c?lulas musculares cardiacas aisladas dentro de la pata de un trit?n que estaba reconstruy?ndose despu?s de su amputaci?n. En este entorno, las c?lulas comenzaron a desdiferenciarse, del mismo modo en que lo hacen dentro del coraz?n. En cambio, esto no ocurri? cuando fueron inyectadas en una pata intacta.

Los investigadores sospechan que la se?al para la desdiferenciaci?n viene del ?rea donde la herida se est? curando y las c?lulas se comunican unas con otras. Estas se?ales podr?an ser transmitidas trav?s de enzimas espec?ficas.
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