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S?bado, 20 de enero de 2007
En la primera prueba de un nuevo instrumento de radar, se ha logrado la obtenci?n de im?genes a trav?s de una capa de casi dos kil?metros de hielo sobre Groenlandia, revelando una tierra que ha estado oculta durante millones de a?os.

Cient?ficos de la Universidad Estatal de Ohio y sus colegas utilizar?n lo que averig?en por medio del instrumento, denominado GISMO, para determinar c?mo afectar? al hielo el cambio clim?tico global.

Bajo el hielo, la topograf?a de Groenlandia se asemeja a la de Canad? y a la del norte de Estados Unidos. Tambi?n hay monta?as y valles, y quiz?s r?os y lagos.

En el pasado, los cient?ficos que quer?an estudiar el perfil terrestre de Groenlandia desde un avi?n, s?lo pod?an adquirir los datos de la zona directamente ubicada bajo el avi?n. Aquellos perfiles de radar eran s?lo bidimensionales; daban la altura de un punto particular de la tierra directamente a lo largo de la delgada l?nea vertical dictada por la trayectoria del vuelo.

El equipo de cient?ficos del GISMO ha adquirido la primera imagen tridimensional efectiva de la tierra, en una franja de aproximadamente un kil?metro y medio de ancho, y a 1,9 kil?metros bajo el hielo. Se ha alcanzado este objetivo gracias a que el GISMO ofrece m?ltiples antenas electr?nicamente maniobrables, las cuales operan mientras el avi?n est? volando, acopladas con un conjunto de algoritmos de procesamiento especiales.

Los investigadores ahora est?n desarrollando t?cnicas para procesar las se?ales del GISMO, y revelar tanto como sea posible de la topograf?a bajo el hielo. Dado que nunca antes nadie hab?a mirado bajo el hielo de esta forma, no hay ninguna estrategia est?ndar disponible.

A medida que los cient?ficos intentan calibrar los efectos del cambio clim?tico global, est?n empezando a mirar de modo muy detallado las condiciones reinantes bajo el hielo de la Tierra, cuyas capas cubren aproximadamente el 15 por ciento del planeta.

Los polos de la Tierra han estado cubiertos de ?l durante 2,7 millones de a?os. Los cient?ficos sospechan que, as? como la superficie del hielo ha cambiado durante ese tiempo, un mundo diferente ha evolucionado debajo.

Los cient?ficos saben que las crecientes temperaturas globales han provocado que se funda el hielo de la superficie. Eso conlleva que parte del agua del deshielo se filtre hacia abajo a trav?s de las fisuras en la capa de hielo. Pero lo que pasa en la regi?n invisible debajo, donde el hielo est? en contacto con la roca, la tierra, y el agua, resulta en gran medida desconocido.

Los lagos y r?os bajo los glaciares podr?an lubricar el contacto del hielo contra la roca, y acelerar el flujo del hielo en la superficie. De modo que esta agua oculta podr?a tener mucha influencia en cu?nto puede fundirse debido a las crecientes temperaturas, y como resultado de ello, tambi?n en cu?nto puede subir el nivel global del mar.

Confirmar esa hip?tesis es dif?cil. El GISMO facilita esa labor combinando las se?ales del radar reflejadas en la superficie del hielo con las se?ales procedentes su base.