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Viernes, 26 de enero de 2007
Experimentos de laboratorio desarrollados con un tipo de nanomaterial que tiene un gran futuro para aplicaciones industriales, demuestran un significativo potencial para su dispersi?n en el entorno acu?tico, especialmente cuando est?n presentes materiales org?nicos naturales.

Cuando fue mezclado con materia org?nica natural de las aguas relativamente limpias del R?o Suwannee, que se origina en el sur de Georgia, los nanotubos de carbono de pared m?ltiple permanecieron en suspensi?n m?s de un mes, aumentando as? de modo notable sus probabilidades de ser transportados por el medio ambiente en caso de haber estado abandonados a su suerte en ?ste, seg?n desvela una investigaci?n dirigida por expertos del Instituto Tecnol?gico de Georgia.

Los nanotubos son estructuras cil?ndricas de carbono que pueden ser de pared simple o m?ltiple, con nuevas propiedades que los hacen potencialmente ?tiles en una amplia variedad de aplicaciones incluyendo la electr?nica, los materiales compuestos, la ?ptica y los productos farmac?uticos.

Jaehong Kim (profesor en la Escuela de Ingenier?a Civil y Medioambiental del Tecnol?gico de Georgia) dirigi? la investigaci?n junto con el profesor Joseph Hughes, y con Hoon Hyung, ambos tambi?n del Tecnol?gico de Georgia, y el investigador postdoctoral John Fortner, adscrito al Tecnol?gico de Georgia y a la Universidad Rice.

Los autores del experimento encontraron que la materia org?nica natural resultaba eficaz para mantener suspendidos los nanotubos en el agua. No saben con certeza el por qu? de esa eficacia. Piensan que la materia org?nica natural tiene algunas caracter?sticas qu?micas especiales que promueven la adherencia de los nanotubos, siendo mayor que la de algunos surfactantes. Ahora estudian este aspecto en profundidad.

La materia org?nica natural es heterog?nea. Es una mezcla compleja hecha de materia vegetal y microorganismos. Su composici?n resulta bastante indefinible en la pr?ctica, ya que depende de las caracter?sticas muy variables de las fuentes. As? que los cient?ficos tienen que continuar estudiando el transporte del nanomaterial en el laboratorio, usando varias fuentes de materiales org?nicos naturales para intentar entender mejor sus potenciales interacciones con el entorno natural.

Ahora que bastantes investigadores exploran las aplicaciones de los nanomateriales, y la industria se acerca a la fabricaci?n comercial de estos nuevos productos, es esencial para los cient?ficos e ingenieros estudiar su posible impacto medioambiental.

En una investigaci?n relacionada con ?sta, el equipo de Kim estudia otros aspectos del destino de los nanomateriales en el agua. La meta final es entender las implicaciones medioambientales de la nanotecnolog?a.