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Domingo, 04 de febrero de 2007
Unos astr?nomos han propuesto un m?todo mejorado para buscar se?ales de vida inteligente en el cosmos. Vali?ndose de los instrumentos adecuados, como uno que est? siendo construido ahora en Australia, podr?n captar eventuales transmisiones "privadas" de otras civilizaciones, sin tener que depender de que nos env?en mensajes intencionados.

El LFD (Low Frequency Demonstrator) del radioobservatorio MWA (Mileura Wide-Field Array) es un instrumento capaz, en teor?a, de detectar cualquier civilizaci?n de nivel tecnol?gico comparable al de la Tierra, ubicada en un planeta en ?rbita a alguna de las mil estrellas m?s pr?ximas al Sol.

"Pronto, podremos "espiar" eventuales se?ales de civilizaciones gal?cticas", afirma Avi Loeb, del Centro para la Astrof?sica (CfA), gestionado conjuntamente por la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsoniano. "?sta es la primera vez en la historia que los humanos seremos verdaderamente capaces de localizar una civilizaci?n como la nuestra en las estrellas".

Seg?n los responsables de este nuevo enfoque de las investigaciones SETI (siglas en ingl?s de B?squeda de Inteligencia Extraterrestre), los anteriores programas no ten?an apenas posibilidades de detectar alguna civilizaci?n parecida a la Tierra en grado de desarrollo. Las b?squedas a menudo se centraban s?lo en tratar de detectar se?ales potentes enviadas deliberadamente a trav?s del espacio, como si se tratase de faros mar?timos para observadores lejanos. Tales faros interestelares pueden no existir. Adem?s, muchos proyectos SETI de ondas de radio examinaron frecuencias por encima de 1 gigahercio con el fin de evitar interferencias con se?ales procedentes de la Tierra o de fuentes c?smicas naturales.

En vez de tratar de captar emisiones deliberadas, Loeb y su colega Matias Zaldarriaga (CfA) sugieren buscar "fugas" accidentales de emisiones locales de una civilizaci?n alien?gena. Subrayan que el LFD, dise?ado para estudiar frecuencias de entre 80 y 300 megahercios, sintonizar? las mismas frecuencias usadas por las tecnolog?as terrestres. En nuestro mundo, los radares militares son las fuentes emisoras m?s potentes, seguidas por la televisi?n y la radio en onda FM. Si fuentes emisoras similares existen en otros planetas, dispositivos como el LFD podr?an detectarlas.

"El LFD es un instrumento cient?fico destinado a estudiar el universo m?s distante y primitivo", matiza Zaldarriaga. "Pero aprovechando sus observaciones normales, los investigadores SETI podr?an usarlo para buscar civilizaciones alien?genas".

El LFD es un radiotelescopio dise?ado para detectar y caracterizar emisiones de 21 cent?metros con fuerte corrimiento hacia el "rojo", procedentes de las mol?culas de hidr?geno del universo arcaico. Su principal objetivo cient?fico es crear un mapa tridimensional de las "burbujas" ionizadas que se formaron cuando los primeros cu?sares y galaxias inundaron el espacio con luz ultravioleta hace miles de millones de a?os.
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