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Martes, 06 de febrero de 2007
Un equipo de investigadores, empleando una t?cnica innovadora de exploraci?n del cerebro, ha demostrado que los dep?sitos anormales de prote?na en el cerebro que definen a la enfermedad de Alzheimer, pueden ser detectados en la degradaci?n cognitiva leve, una afecci?n que eleva el riesgo de desarrollar el mal de Alzheimer, y que afecta a millones de personas en todo el mundo.

Los cient?ficos est?n en las primeras fases de la identificaci?n de biomarcadores en la sangre y en el fluido espinal, orientada a ser de ayuda para el diagn?stico de la terrible enfermedad, pero este nuevo estudio es el primero en desvelar una "ventana al cerebro" en tiempo real, que identifica los dep?sitos anormales m?s grandes de la enfermedad en personas vivas que pudieran no desarrollar Alzheimer en los a?os siguientes.

Los investigadores, de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), usaron la tomograf?a de emisi?n de positrones (PET, por sus siglas en ingl?s) empleando una peque?a mol?cula inventada en la UCLA, que se enlaza a las prote?nas anormales que pueden causar la enfermedad. Anteriormente, estos dep?sitos s?lo pod?an ser observados durante la autopsia de los cad?veres, para confirmar un diagn?stico definitivo.

Los resultados del estudio muestran que el nuevo m?todo fue capaz de seguir el desarrollo de la enfermedad durante un per?odo de dos a?os, siendo m?s efectivo que las t?cnicas ?pticas convencionales en la diferenciaci?n entre los sujetos con trastornos cognitivos leves y Alzheimer, y los sujetos normales del estudio. Los investigadores est?n trabajando ahora con la empresa Siemens Medical para comenzar un ensayo cl?nico usando este nuevo marcador molecular.

"El estudio sugiere que ahora podemos contar con una nueva herramienta de diagn?stico para detectar las condiciones previas al desarrollo del Alzheimer, y as? identificar quienes est?n en riesgo de desarrollarla, quiz?s a?os antes de que los s?ntomas se hagan obvios", explica el Dr. Gary Small, autor principal del estudio y profesor en el Instituto Semel para Neurociencias y Comportamiento Humano, de la UCLA. "Esta nueva tecnolog?a de imagen podr?a tambi?n permitirnos probar nuevos medicamentos y tratamientos para combatir el desarrollo de la enfermedad, protegiendo posiblemente al cerebro antes de que se desencadenen los da?os".

El estudio involucr? a 83 voluntarios cuyas edades estaban entre los 49 y los 84 a?os. Las pruebas cognitivas indicaron que 25 pacientes padec?an de Alzheimer, 28 ten?an alteraciones cognitivas suaves, y 30 eran sujetos normales, que actuaron como grupo de control. Los investigadores realizaron la PET del cerebro despu?s de inyectar por v?a intravenosa el nuevo marcador qu?mico, llamado FDDNP, el cual se enlaza a dep?sitos anormales de prote?na propios de la enfermedad de Alzheimer. Los cient?ficos encontraron diferencias significativas entre las personas con un envejecimiento normal del cerebro, y las que sufr?an de Alzheimer o de trastornos cognitivos leves.
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