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Mi?rcoles, 07 de febrero de 2007
La electr?nica flexible, hecha con transistores org?nicos (basados en el carbono), podr?a dar lugar a desarrollos tecnol?gicos tales como sensores lo bastante baratos como para ser instalados en los envases de productos, y pantallas de "papel electr?nico" tan delgadas y flexibles como un mantel. Una nueva investigaci?n ayudar? a abrir el camino hacia esa meta.

Hasta ahora, los mejores transistores org?nicos producidos en masa, presentan s?lo un funcionamiento mediocre, y los productos que los usen no est?n a?n en el mercado. En un reciente estudio, investigadores de la Universidad de Stanford y de la Universidad de California en Los Angeles, desvelan un camino id?neo hacia una eficaz fabricaci?n de dispositivos verdaderamente ?tiles en la electr?nica flexible con transistores org?nicos de alto rendimiento.

Este trabajo demuestra por primera vez que los cristales org?nicos simples pueden ser estampados sobre un ?rea grande sin necesidad de realizar una selecci?n manual laboriosa ni de fabricar los transistores de uno en uno.

El autor principal del estudio es Alejandro Briseno, junto a Zhenan Bao.

Los transistores org?nicos monocristalinos son muy r?pidos. Los ingenieros dicen de ellos que tienen una "alta movilidad de sus portadores de carga". Esto significa que cuando "se encienden", la corriente el?ctrica se mueve a gran velocidad a trav?s del cristal. Los transistores org?nicos de pel?cula delgada, basados en el carbono, parecidos a los transistores normalmente encontrados en las pantallas planas para ordenadores, tienen s?lo un tercio de esta movilidad de las cargas. No obstante, los investigadores han preferido los transistores de pel?cula delgada porque pueden fabricarse en masa, mientras que los dispositivos monocristalinos siempre tuvieron que ser hechos por selecci?n manual y colocando los cristales individualmente.

El truco para poder fabricar de manera industrial en vez de artesanal grandes conjuntos de transistores monocristalinos, es disponer de un m?todo para imprimir los patrones de los transistores sobre superficies como las obleas de silicio y los pl?sticos flexibles.

En sus experimentos, el equipo fabric? arreglos con varios materiales cristalinos diferentes. En algunos casos, los investigadores pudieron hacer con cristales, patrones simples cuadriculados en ?reas tan peque?as como de 49 micras cuadradas. Aunque no tan compactos como los modernos procesadores de silicio o los chips de memoria, los patrones hechos por el equipo podr?an dar lugar a importantes circuitos funcionales y a pantallas de alta resoluci?n.

En otro de sus experimentos, los investigadores demostraron que los arreglos de transistores impresos en pl?stico funcionan bien incluso despu?s de ser doblados de modo notable, un hallazgo destacado para algo que se usar? en la electr?nica flexible.