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Mi?rcoles, 21 de febrero de 2007
Despu?s de solucionar un inesperado ?apag?n? el?ctrico, los astronautas de la estaci?n espacial internacional han dedicado mucho tiempo a preparar el paseo espacial que llevar?n a cabo Mike L?pez-Alegr?a y Mikhail Tyurin el pr?ximo 22 de febrero.

La estaci?n sufri? problemas el?ctricos durante la ma?ana del domingo 11 de febrero. Los primeros indicios de la anomal?a se tuvieron con la p?rdida de las comunicaciones entre el complejo y el centro de control de la misi?n. Una unidad el?ctrica se estrope? y provoc? que se disparara el interruptor autom?tico de protecci?n del circuito. Cuando los astronautas se dieron cuenta del problema, siguieron el protocolo de recuperaci?n, hasta que reanudaron las comunicaciones. Posteriormente, y durante varias horas, fueron recuperando todos los sistemas que se hab?an apagado debido al corte de suministro. Entre ellos destacan uno de los cuatro gir?scopos que orientan la estaci?n, varios aparatos cient?ficos (incluyendo el congelador), el sistema de televisi?n, varios detectores de humos y algunos calentadores de la rob?tica exterior.
El lunes por la ma?ana todo hab?a vuelto a la normalidad, sin que el incidente haya ocasionado impacto negativo alguno en el programa cient?fico.

Aparte de ocuparse del ?apag?n?, Tyurin y L?pez-Alegr?a empezaron a preparar la pr?xima salida extravehicular, prevista para el d?a 22 desde el m?dulo Pirs. Entre las tareas a realizar estuvo la comprobaci?n de los trajes rusos Orlan que emplear?n. Se hicieron pruebas de estanqueidad, en busca de fugas, y tambi?n se instalaron algunos equipos, como luces, que les ayudar?n en su trabajo en el exterior. El d?a 16 de febrero, se usaron los sistemas de los trajes para comprobar que la telemetr?a y las comunicaciones funcionaban correctamente, para lo cual se comunic? con los controladores del centro de la misi?n en Korolev, Mosc?.

El paseo espacial, el quinto para esta tripulaci?n de larga duraci?n, lo que supone un r?cord, estar? dedicado a diversas tareas y deber? durar unas seis horas. La m?s importante ser? un intento de liberar una antena encallada en la nave Progress 23P. Esta antena deb?a haberse plegado antes de su acoplamiento en octubre pasado, pero no lo hizo. Dado que dicha antena ha entrado en contacto forzado con el casco del m?dulo Zvezda, la direcci?n del programa quiere que sea retirada, para evitar que, durante el desacople del veh?culo, pueda producir da?os en la superficie de la estaci?n. La Progress deber? abandonar el complejo en abril. Los dos astronautas tambi?n revisar?n los sistemas de navegaci?n y acoplamiento autom?tico que emplear? el veh?culo de transporte ATV de la Agencia Espacial Europea, cuyo primer ejemplar, el Jules Verne, deber? viajar a la estaci?n en verano, cargado de suministros.

La ISS se est? asimismo preparando para la llegada del transbordador Atlantis, a mediados de marzo. Los controladores en tierra desplazaron la vagoneta rob?tica m?vil que se desplaza a lo largo la gran estructura a la que est?n unidos los paneles solares americanos, para que pueda instalarse un nuevo grupo colector. El 19 de febrero, la tripulaci?n en pleno se entren? con el sistema del brazo rob?tico Canadarm-2.

Mientras, en la Tierra, la NASA y las dem?s agencias que participan en la construcci?n de la ISS han dado a conocer los nombres de las tres pr?ximas tripulaciones de larga duraci?n que habitar?n en el complejo orbital. As?, la Expedici?n n?mero 16 estar? formada por la americana Peggy A. Whitson, que actuar? como comandante, el ruso Yuri I. Malenchenko, el franc?s Leopold Eyharts y el americano Garrett E. Reisman. Malenchenko y Whitson viajar?n en una Soyuz, y una vez en la estaci?n se unir?n a Daniel M. Tani, presente desde meses antes. Por su parte, Eyharts llegar? a bordo de la misi?n STS-122 de la lanzadera en oto?o, con el m?dulo Columbus, durante cuya expedici?n ayudar? a poner a punto. Tani regresar? a casa con la STS-122. Posteriormente, Reisman volar? en la misi?n STS-123, para sustituir a Eyharts, y no regresar? hasta el verano de 2008 (STS-119). En cuanto a la Expedici?n 17, estar? comandada por Sergei Volkov, e incluir? a Oleg D. Kononenko y a Sandra H. Magnus. Volkov y Kononenko llegar?n en una Soyuz, mientras que Magnus lo har? en la citada misi?n STS-119, para sustituir a Reisman. Su regreso ocurrir? durante la STS-126. La Expedici?n 18, por ?ltimo, estar? comandada por E. Michael Fincke, el cual estar? acompa?ado por Salizhan S. Sharipov, el japon?s Koichi Wakata (que supervisar? la instalaci?n del m?dulo Kibo), y el americano Gregory E. Chamitoff. Sharipov llegar? junto a Fincke en una Soyuz, en oto?o de 2008. Por su parte, Wakata entrar? en la estaci?n gracias a la STS-126, para reemplazar a Magnus. Finalmente, Chamitoff volar? al espacio en la STS-127 (invierno 2008), para sustituir a Wakata. Se han seleccionado asimismo las tripulaciones de reserva para cada expedici?n.
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