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Viernes, 23 de febrero de 2007
Una nueva investigaci?n revela que el factor clave que limita el tama?o de la poblaci?n de una especie de pez bajo la tensi?n provocada por el calor, es una deficiente captaci?n de ox?geno acompa?ada de un suministro tambi?n pobre de ese elemento vital a los tejidos.

El cambio clim?tico global en curso causa cambios en la composici?n de especies de los ecosistemas marinos, especialmente en las costas oce?nicas poco profundas. Esto se aplica tambi?n a las poblaciones de peces. Los estudios previos, que demostraban un v?nculo entre el calentamiento global y la merma de la cantidad de peces, estaban basados enteramente en datos estad?sticos. Sin embargo, para estimar los futuros cambios, es esencial desarrollar un conocimiento m?s profundo del efecto de la temperatura del agua en la biolog?a de los organismos investigados.

Un equipo de cient?ficos del Instituto Alfred Wegener para la Investigaci?n Polar y Marina en Bremerhaven, investig? la relaci?n entre la temperatura del agua en cada estaci?n del a?o y la densidad demogr?fica, usando el Zoarces viviparus, una especie de pez de la zona meridional del Mar del Norte. La meta del estudio era identificar in situ los procesos fisiol?gicos que exhiben la respuesta m?s inmediata al calentamiento.

Comparando datos ecol?gicos de campo con las investigaciones de laboratorio sobre la fisiolog?a del Zoarces viviparus, los autores han logrado demostrar, por primera vez, un v?nculo directo entre la limitaci?n de ox?geno, dependiente de la temperatura, que sufren los Zoarces viviparus, y los cambios en su densidad de poblaci?n inducidos por el calentamiento.

Durante la evoluci?n, los animales se han especializado en determinadas condiciones ambientales, y presentan a menudo serias limitaciones en su tolerancia al cambio medioambiental. En este contexto, las especies del Mar del Norte, que experimentan grandes fluctuaciones estacionales de temperatura, tienen mayor tolerancia a temperaturas m?s altas y exhiben ventanas t?rmicas m?s amplias que, por ejemplo, los peces de regiones polares que viven en bajas temperaturas siempre constantes. ?stos ?ltimos pueden crecer y reproducirse s?lo dentro de una ventana de tolerancia t?rmica muy estrecha.

Los an?lisis efectuados en el Instituto Alfred Wegener demuestran la importancia capital que la captaci?n y distribuci?n de ox?geno, a trav?s de la respiraci?n y la circulaci?n de la sangre, tienen en fijar la ventana de tolerancia t?rmica de los animales, ya que estos procesos est?n optimizados para una ?nica y estrecha ventana de temperatura. Con el aumento de temperatura, el suministro de ox?geno al organismo es lo primero en deteriorarse, seguido por otras respuestas bioqu?micas. Finalmente, el suministro de ox?geno falla por completo y el organismo fallece.

Los resultados de este estudio representan un importante paso hacia la meta de desentra?ar con todo detalle los mecanismos involucrados en las alteraciones inducidas por el clima en ecosistemas marinos.
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