GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

Lunes, 26 de febrero de 2007
Toronto (Canad?), 25 feb (EFE).- Un grupo de cient?ficos internacionales ha constatado que la ruptura de las gigantescas capas de hielo Larsen A y B en el Ant?rtico est? cambiando de forma dram?tica el ecosistema de las aguas de la regi?n.

La capa de hielo Larsen es una gigantesca costra helada que cubre el mar Weddell en la costa oriental de la Pen?nsula Ant?rtica, un ap?ndice de tierra cercano al extremo meridional de Argentina y Chile.

Primero en 1995 y posteriormente en el 2002, dos gigantescos porciones de esta capa de hielo (Larsen A y Larsen B, esta ?ltima del tama?o del estado de Rhode Island en Estados Unidos) se desprendieron, un suceso extraordinario que los cient?ficos achacan al proceso de calentamiento global.

La s?bita desaparici?n de alrededor de 10.000 kil?metros de hielo, que cubri? miles de a?os una extensa porci?n del oc?ano, ha creado una ?nica oportunidad para que los cient?ficos puedan observar algunos de los cambios que se avecinan ante la imparable subida de las temperaturas en todo el mundo.

Entre noviembre del 2006 y enero del 2007, 52 cient?ficos de 14 pa?ses participaron en una expedici?n a bordo del barco de investigaci?n "Polarstern" para estudiar los cambios en la regi?n y que signific? el inicio del proyecto Censo de la Vida Marina Ant?rtica.

"Es un ejemplo de lo que va a pasar en el futuro. Y en t?rminos biol?gicos est? sucediendo de forma r?pida", explic? a EFE Gauthier Chapelle, un bi?logo belga que particip? en la expedici?n.

Lo que los cient?ficos han descubierto es que una multitud de nuevas especies est?n colonizando las aguas puestas al descubierto por el colapso de las capas de hielo, lo que est? modificando de forma dram?tica sus ecosistema tradicional.

Antes de la desaparici?n de la capa de hielo de 200 metros de espesor, el suelo marino en Larsen era muy variado, desde roca hasta barro, lo que se reflejaba tambi?n en la alta diversidad biol?gica de los animales que viv?an en el sedimento aunque cuantitativamente su abundancia era s?lo de un 1 por ciento comparado con otras zonas del mar Weddell.

Julian Gutt, director cient?fico de la expedici?n "Polarstern" y ecologista marino del Instituto Alfred Wegener para la Investigaci?n Polar y Marina, se?al? que "el colapso de las capas Larsen puede ense?arnos sobre los impactos de cambios inducidos por el clima en la biodiversidad marina y el funcionamiento del ecosistema".

Ahora la expedici?n del "Polarstern" ha encontrado en la zona dejada al descubierto por Larsen B, tunicados, holoturias (popularmente llamados pepinos de mar) y erizos de mar, especies que son consideradas los primeros colonizadores.

Mientras, en la zona Larsen A -que las nuevas especies han tenido m?s tiempo para colonizar- los cient?ficos encontraron lo que Chapelle denomin? como "segunda oleada" de invasores, grandes acumulaciones de esponjas.

Adem?s, los investigadores -que recogieron muestras de unos 1.000 espec?menes durante las 10 semanas que dur? el viaje-, creen haber descubierto 15 nuevas especies de anfipodas (animales similares a gambas) entre ellos, uno de los mayores crust?ceos de la Ant?rtica una gamba de unos 10 cent?metros de largo.

La expedici?n tambi?n descubri? cuatro nuevas especies de cnidarios (organismos relacionados con coral, medusas y an?monas de mar), entre ellos posiblemente una nueva an?mona que vive de forma simbi?tica con un caracol de mar.

Otra de las sorpresas de la expedici?n fue la rapidez con la que "el nuevo h?bitat estaba siendo utilizado y colonizado por ballenas minke en densidades considerables. Estos significa que el ecosistema en el agua ha cambiado de forma apreciable", a?adi? la doctora Meike Scheidat.

Pero Chapelle advierte que la explosi?n de vida causada accidentalmente por el cambio clim?tico en la capa de hielo Larsen no se puede extrapolar al resto del continente ant?rtico.

Chapelle advirti? que el calentamiento de las aguas m?s productivas del planeta ya est? causando una disminuci?n en la producci?n de "krill", unos peque?os crust?ceos que son el alimento fundamental de otros animales superiores.
(0)  | Enviar