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Lunes, 26 de febrero de 2007
La cuarta salida extravehicular en pocos d?as de la actual expedici?n de larga duraci?n de la estaci?n espacial internacional se llev? a cabo con completo ?xito el 22 de febrero. Participaron en ella el comandante Michael L?pez-Alegr?a y el ingeniero de vuelo Mikhail Tyurin.

El paseo espacial dur? 6 horas y 18 minutos, y logr? su objetivo principal de plegar parcialmente la encallada antena de una de las naves de carga Progress unidas al complejo. Dicha antena deb?a haberse plegado autom?ticamente durante el acoplamiento de la cosmonave el 26 de octubre, pero no lo hizo. Su contacto con el casco del m?dulo Zvezda y la pr?xima partida de la Progress en abril, recomendaron efectuar esta salida para evitar que la antena da?ara la superficie del Zvezda durante el desacople.

Vestidos con sendos trajes Orlan, L?pez-Alegr?a y Tyurin salieron al exterior a trav?s de la escotilla del m?dulo esclusa ruso Pirs. Dicha escotilla fue abierta a las 10:27 UTC, permitiendo el paso por ella del estadounidense a las 10:45 UTC, y de su compa?ero ruso cuatro minutos despu?s.

Tyurin tuvo inmediatamente algunos problemas con el sistema de refrigeraci?n de su traje, lo que caus? que su visor se empa?ara, pero ello no le impidi? continuar trabajando. As?, fotografiaron una antena de navegaci?n por sat?lite rusa, e intercambiaron un experimento de materiales. Tambi?n inspeccionaron y fotografiaron la antena y las marcas-diana que se utilizar?n durante el acoplamiento del veh?culo log?stico europeo ATV.

En cuanto a la antena de la nave Progress 23P, se dirigieron a ella con la intenci?n de usar la fuerza para liberar el anclaje, pero el poco espacio disponible, que imped?a golpearlo con un martillo y otras herramientas, oblig? a utilizar unas tenazas. Con ellas cortaron los puntales que soportan la antena, lo que permiti? plegarla parcialmente (dejando espacio suficiente para el desacople) y asegurarla con cables contra el casco de la Progress. Finalizada esta tarea a las 12:45 UTC, continuaron con otras. Por ejemplo, fotografiaron un experimento alem?n de rob?tica, examinaron y manipularon la gr?a Strela, lanzaron al espacio un par de toallas limpiadoras, guardaron dos sujeciones para los pies en una escalerilla en el m?dulo Pirs y finalmente regresaron a interior de este ?ltimo (16:22 UTC). La escotilla se cerr? a las 16:45 UTC, operaci?n seguida por la presurizaci?n del compartimiento.

Con este paseo espacial, L?pez-Alegr?a rompe el r?cord americano, que es ya de 10 salidas extravehiculares para un ?nico astronauta. En cambio, fue el quinto para Tyurin. Sunita Williams, por su parte, les asisti? en lo posible desde el interior del complejo.
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