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Mi?rcoles, 28 de febrero de 2007
El equipo de investigadores que fue pionero en dise?ar una mol?cula que puede desplazarse en l?nea recta sobre una superficie plana, ahora ha encontrado una manera de adosarle una carga: dos mol?culas de CO2.

?ste es un importante paso adelante hacia la construcci?n de maquinaria a escala molecular. Estos experimentos muestran un medio fiable para transportar mol?culas, en un cometido que llegar? a ser tan esencial para la maquinaria molecular del futuro como los camiones y las bandas transportadoras lo son para las f?bricas actuales.

El investigador principal es Ludwig Bartels, profesor de qu?mica en la Universidad de California en Riverside, y miembro del Centro para la Ciencia y la Ingenier?a Nanom?tricas, de la misma universidad.

El nuevo portador de mol?culas se desplaza sobre una superficie de cobre. Puede recoger y liberar dos mol?culas de di?xido de carbono (CO2) y transportarlas a lo largo de su camino recto. Llevar carga disminuye la velocidad de la mol?cula. El adosarle una mol?cula de CO2 hace que necesite el doble de energ?a para recorrer su camino. Para transportar dos mol?culas de CO2, se requiere aproximadamente el triple de la energ?a. Esto no es muy diferente de lo que ocurre con seres humanos al transportar cargas pesadas con una o ambas manos.

El progreso continuado de este concepto consumir? tiempo y esfuerzos. Sin embargo, el equipo espera acabar logrando fabricar un portador de mol?culas capaz de dar vueltas a las esquinas, girar con su carga o enviarnos fotones para indicarnos d?nde se encuentra.

El portador es la mol?cula de antraquinona, que consta de tres anillos de benceno unidos con un ?tomo de ox?geno en cada lado. La antraquinona es un compuesto org?nico que se usa ampliamente en la industria para convertir la celulosa de la madera en papel. Es tambi?n la sustancia que da origen a una gran familia de tintes y pigmentos.

Este nuevo trabajo de desarrollo con la mol?cula ambulante se vali? de un microscopio STM del laboratorio de Bartels que da una imagen precisa de mol?culas individuales. Los experimentos se llevaron a cabo sobre una superficie de cobre muy pulida y limpia, para que s?lo las mol?culas deseadas estuvieran presentes. Una mol?cula de antraquinona individual aparece en el microscopio de Bartels con una forma casi rectangular con los bordes ligeramente redondeados.
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