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Martes, 20 de marzo de 2007
La tripulaci?n de la estaci?n espacial internacional ha estado trabajando durante la semana precedente en muy diversos frentes. Se est? preparando para las pr?ximas misiones que se dirigir?n al complejo, ha instalado una nueva ventana y ha llenado de basura la nave de carga Progress 23P, que ser? desenganchada pronto de la ISS.

La ventana que instalaron los astronautas el 14 de marzo en una de las escotillas del m?dulo Unity est? dotada con un sistema de marcas y c?maras que ayudar? al acoplamiento en dicho puerto de atraque (PMA-3) de nuevos elementos estructurales. El citado PMA-3 ser? trasladado dentro de unos meses a la zona inferior del Unity, mirando en direcci?n a la Tierra. Para poder acceder al PMA-3, los astronautas americanos tuvieron que mover de sitio un aut?ntico muro de bolsas de agua almacenadas en la zona. Ello tambi?n les permiti? acceder a un sistema de cables inform?ticos, al que a?adieron algunos nuevos.

El 15 de marzo, la nave de carga Progress 23P utiliz? sus motores durante 12 minutos y 32 segundos para elevar la altitud de la estaci?n, coloc?ndola en la ?rbita m?s adecuada para el acoplamiento con la nave Soyuz TMA-10, que llegar? el 9 de abril con la expedici?n n?mero 15 y el turista espacial Charles Simonyi.

Los astronautas han estado preparando tambi?n el traslado de la actual Soyuz TMA-9, situada ahora junto al m?dulo Zarya. El 29 de marzo ser? ocupada por la tripulaci?n y llevada hasta el puerto delantero del m?dulo Zvezda, que ya habr? sido liberado por la Progress 23P.

Anticipando la salida de esta ?ltima el 27 de marzo, los astronautas han continuado llenando su zona presurizada de basura y otros elementos desechables, que ser?n destruidos cuando la cosmonave se incinere en la atm?sfera.

Sunita Williams ha estado practicando la cobertura fotogr?fica que deber? llevar a cabo cuando el transbordador Atlantis se acerque a la estaci?n durante su misi?n STS-117. Tanto ella como sus compa?eros observar?n al veh?culo rotar lentamente sobre s? mismo, mostrando su sistema de protecci?n t?rmica para que pueda ser fotografiado y analizado en busca de da?os durante el despegue.

El ruso Mikhail Tyurin, por su parte, ha estado ocupado completando las observaciones fotogr?ficas de la Tierra del programa Uragan, y tambi?n midiendo la radiaci?n presente en el interior de la estaci?n.

L?pez-Alegr?a y Williams, adem?s, se disponen a mejorar notablemente la red de ordenadores del complejo. Un nuevo sistema actualizar? la red local (LAN) incrementando 10 veces su velocidad. Usar?n para ello un nuevo router y conexiones por cable o inal?mbricas, reduciendo en gran medida el actual cableado existente entre los m?dulos.

En la Tierra, la NASA ha anunciado que el segundo nodo de la estaci?n espacial internacional, fabricado en Italia, se llamar? Harmony. El Nodo 2, que se reunir? con el Nodo 1 (Unity) ya en ?rbita, servir? como punto de conexi?n para otros elementos del complejo, como el m?dulo europeo Columbus o la aportaci?n japonesa Kibo. Su nombre ha sido elegido durante una competici?n nacional, durante la cual miles de estudiantes han ofrecido sus ideas al respecto. El nodo se halla en el centro espacial Kennedy, donde est? siendo preparado para su lanzamiento este mismo a?o. Volar? a bordo del transbordador Atlantis, durante la misi?n STS-120. Curiosamente, el nombre ?Harmony? fue seleccionado por seis escuelas diferentes, y por tanto la NASA ha anunciado seis ganadores.

Por otro lado, uno de los segmentos de la contribuci?n japonesa a la estaci?n espacial internacional lleg? a Florida el 12 de marzo. Se trata de la Experiment Logistics Module Pressurized Section. Es decir, la zona presurizada externa al m?dulo laboratorio. El llamado Kibo est? formado por tres segmentos, el citado, m?s una plataforma no presurizada y el propio laboratorio. La pieza que ahora ser? prepara en el centro espacial Kennedy para su lanzamiento se utilizar? como zona de almacenamiento de materiales, herramientas y suministros. Puede contener hasta 8 ?racks? de experimentos, y ser? accesible porque estar? unido al laboratorio presurizado, encima de ?l. El viaje del segmento ha sido largo, sali? el 7 de febrero de Yokohama. Su siguiente etapa ser? a bordo del transbordador Endeavour, que lo lanzar? hacia la estaci?n durante la misi?n STS-123, este mismo a?o, si no se producen retrasos.
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