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Jueves, 02 de agosto de 2007
El profesor de astronom?a Arlin Crotts, de la Universidad de Columbia, piensa que ha resuelto un misterio que lleva 400 a?os intrigando a los astr?nomos. Se trata del origen de los extra?os destellos ?pticos que a veces son vistos fugazmente en la superficie de nuestro sat?lite.

Los Fen?menos Lunares Transitorios (TLPs por sus siglas en ingl?s), caracterizados, seg?n los datos conocidos, por cambios de brillo, color y nitidez en puntos de la superficie lunar, han sido observados por miles de astr?nomos a lo largo de cuatro siglos, e incluso fotografiados en ?pocas recientes. Pero las explicaciones de por qu? ocurren, e incluso su realidad como verdaderos fen?menos lunares, se han debatido acaloradamente. Los TLPs generalmente cubren un espacio de unos pocos kil?metros y s?lo persisten durante algunos minutos.

Crotts ha descubierto una fuerte relaci?n estad?stica entre los TLPs y los eventos de liberaci?n de gas en la superficie lunar. Esos escapes gaseosos se producen cuando los gases atrapados bajo la superficie de una luna o planeta se liberan y, aunque s?lo brevemente, se convierten en parte de la atm?sfera del objeto. Un componente importante de estas emisiones gaseosas es el rad?n.

Durante muchos a?os, las causas de los TLPs han sido atribuidas a toda clase de efectos: la turbulencia en la atm?sfera de la Tierra, ilusiones ?pticas, dispersi?n irregular atmosf?rica de la luz como en un prisma, e incluso trastornos psicol?gicos del observador como la histeria o sugestiones mentales, pero los TLPs se correlacionan de manera clara con los escapes de gas rad?n en la Luna. Ning?n efecto dentro de los l?mites de la Tierra puede falsificar eso.

Para llegar a su teor?a, Crotts correlacion? los TLPs con los escapes conocidos de gas en la superficie lunar, tal como han sido vistos por varias naves espaciales, particularmente la misi?n del Apolo 15 de la NASA en 1971 y la sonda Lunar Prospector en 1998. Lo que Crotts ha descubierto es una similitud notable en los patrones de ubicaciones de los eventos de fuga de gas detectados por las astronaves sobre la cara de la Luna visible desde la Tierra, y los puntos en los que los testimonios se?alaban la aparici?n de un TLP.

El patr?n de concordancia se fortaleci? a?n m?s despu?s de que Crotts realiz? un filtraje estad?stico en la lista de muestras para librarla de informes falsos, as? como de eventos demasiado aislados para ser aceptados como verdaderas fuentes de escapes de gas.

Esta investigaci?n podr?a llevar a la obtenci?n de im?genes ?pticas de la superficie lunar que pudiesen servir para supervisar c?mo, cu?ndo y d?nde se producen los escapes de gas en la Luna. Si bien se desconoce la composici?n exacta de ese gas, mediciones indirectas anteriores indican que podr?a contener sustancias aprovechables para las futuras expediciones a la Luna, sobre todo agua.
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