GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

Martes, 11 de septiembre de 2007
Seg?n un nuevo estudio, la abundante diversidad de caracter?sticas dentro de las especies, probablemente ayud? a impulsar la proliferaci?n y evoluci?n de una criatura de apariencia extra?a que emergi? de una explosi?n de vida sin precedentes en la Tierra hace m?s de 500 millones de a?os.

Desde un punto de vista evolutivo, cuanto m?s variable es una especie, mayor es la cantidad de materia prima de que dispone la selecci?n natural para trabajar.

Los paleont?logos han sospechado durante d?cadas que las especies altamente variables evolucionaban m?s r?pido que otras. Varios estudios se han acercado al tema, pero ?ste es el primero en documentarlo de manera convincente en un grupo.

El paleont?logo Mark Webster, profesor de Ciencias Geof?sicas de la Universidad de Chicago, analiz? 982 especies de trilobites, parientes ancestrales de las ara?as y de los cangrejos cacerola (Limulus polyphemus), tambi?n conocidos como cangrejos herradura.

Los trilobites, que ya llevan extintos unos 250 millones de a?os, fueron en su mejor ?poca las criaturas m?s comunes en los oc?anos del mundo. Los trilobites variaban en tama?os desde los casi microsc?picos hasta los de m?s de 30 cent?metros de largo, aunque la mayor parte de las 17.000 especies conocidas med?an de dos a diez cent?metros.

Los trilobites estaban entre las criaturas que emergieron hace 500 millones de a?os, durante lo que los paleont?logos llaman "la Explosi?n del C?mbrico". Antes de esa ?poca, la vida en la Tierra estaba limitada principalmente a bacterias, algas, organismos unicelulares y los grupos de animales m?s simples. Pero durante el Per?odo C?mbrico, criaturas m?s complejas, con esqueletos, ojos y extremidades, emergieron con rapidez asombrosa.

Para su investigaci?n, Webster busc?, en 68 estudios de trilobites previamente publicados, descripciones de caracter?sticas en evoluci?n que pudieran incorporarse a su an?lisis. Despu?s de descartar los estudios cuya inclusi?n en su trabajo resultaba inadecuada, se qued? con 49.

Se concentr? en caracter?sticas que evolucionaban activamente. La cabeza de un trilobites por s? sola, por ejemplo, exhibe muchos de tales rasgos. Estos incluyen diferencias en la ornamentaci?n, n?mero y distribuci?n de espinas, y la forma de segmentos de la cabeza.

Sus hallazgos: Aproximadamente el 35 por ciento de las 982 especies de trilobites exhib?an alguna variaci?n en algunos aspectos de su apariencia, que estaba evolucionando.

Este estudio es importante para ayudar a responder a la gran pregunta de qu? estimul? la explosi?n de vida del C?mbrico, y por qu? ese evento fue tan singular. Seg?n los resultados, la gran diversidad de caracter?sticas dentro de las especies probablemente ayud? a estimular de manera decisiva la proliferaci?n y evoluci?n de los trilobites.