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S?bado, 15 de septiembre de 2007
El profesor Stefan Rahmstorf, un famoso climat?logo, ha revelado en una conferencia p?blica en la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), que las elevaciones del nivel del mar causadas por el calentamiento global son m?s altas que las publicadas a principios de este a?o por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim?tico.

El profesor Rahmstorf, del Instituto de Potsdam para la Investigaci?n del Impacto Clim?tico (Alemania), ha sido invitado a Sydney por el Centro de Investigaciones del Cambio Clim?tico, dependiente de la Universidad de Nueva Gales del Sur, un centro dirigido de manera conjunta por los profesores Andy Pitman y Matthew England.

El profesor England ha advertido que el calentamiento global causado por la quema de combustibles f?siles, y la consecuente acumulaci?n del di?xido de carbono en la atm?sfera, podr?a llevar a efectos imprevisibles, no lineales, en el clima.

"Los efectos combinados del calentamiento oce?nico y la fusi?n de los casquetes de hielo polares debilitar?n la circulaci?n de retorno del agua de los oc?anos, que es vital para la absorci?n del di?xido de carbono y la consecuente amortiguaci?n de los efectos del calentamiento global", alerta England, quien ha realizado investigaciones pioneras para desentra?ar algunos de los entresijos de la relaci?n del Oc?ano Ant?rtico con los efectos del cambio clim?tico en el hemisferio sur. "Si se entorpecen o detienen en una magnitud demasiado elevada los efectos amortiguadores de la circulaci?n de retorno del oc?ano, esto podr?a causar efectos clim?ticos catastr?ficos en el planeta".

"La elevaci?n del nivel del mar es uno de los impactos m?s serios a largo plazo del calentamiento global", subraya Rahmstorf. "La informaci?n m?s reciente revela que los niveles del mar est?n subiendo un cincuenta por ciento m?s r?pido que lo predicho en el informe del 2001 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim?tico. "Si el calentamiento global sigue adelante, podemos acabar viendo la fusi?n de las voluminosas capas de hielo que cubren la Ant?rtida occidental. Por s? solo, esto ya podr?a causar que los niveles globales del mar subieran de 5 a 7 metros, lo cual acarrear?a una inmensa devastaci?n".

La combinaci?n de lluvias m?s elevadas y la elevaci?n del nivel del mar, provocar?a, en el litoral asi?tico del Pac?fico, graves desastres cuyas v?ctimas, que se contar?an por millones, se ver?an forzadas a abandonar sus hogares, convirti?ndose en refugiados del clima. Seg?n las estimaciones de la ONU, unos 150 millones de personas viven a menos de un metro de altura por encima del nivel m?ximo del agua alcanzado con la marea alta, y unos 250 millones lo hacen a menos de cinco metros. Las consecuencias potenciales del cambio clim?tico incluyen por tanto inundaciones de mayor alcance, que acarrear?n p?rdidas inexorables de propiedades y tambi?n el riesgo de p?rdidas humanas, la destrucci?n de una parte importante de la infraestructura costera, la desaparici?n de playas, y cuantiosos da?os en los humedales.
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