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S?bado, 15 de septiembre de 2007
Empleando modelaci?n matem?tica avanzada, investigadores de Suecia y Holanda muestran que esta ?ltima sospecha se confirma en algunas ocasiones. Aunque no siempre sucede, a veces matar a incluso unos pocos especimenes, puede tener dram?ticas consecuencias, provocando que las poblaciones de estas especies fluct?en violentamente.

La pregunta crucial para predecir las consecuencias ser?a: ?cu?les son los especimenes muertos? "Los efectos provocados por matar individuos dependen crucialmente del tama?o de las v?ctimas", explica Tobias van Kooten, profesor en la Universidad de Umea en Suecia.

La regulaci?n de las poblaciones est? determinada generalmente por las propiedades de una clase espec?fica de tama?o de individuo. En algunas especies, esta "clase crucial" consiste en peque?os individuos que pueden monopolizar el alimento disponible, impidiendo su disponibilidad para los dem?s sujetos. Alternativamente, y en especial dentro de las poblaciones de peces, los individuos de gran tama?o pueden limitar la abundancia de individuos m?s peque?os por medio del canibalismo. Pero cuando los blancos de la mortandad ejercida por el hombre son precisamente los individuos incluidos dentro de estas clases cruciales, pueden producirse consecuencias inesperadas.

Por ejemplo, Van Kooten y sus colaboradores predicen que en poblaciones de peces explotadas por la pesca, en las cuales se manifieste el canibalismo, pueden existir individuos que alcancen tama?os gigantescos, m?s del doble del que alcanzar?an en poblaciones no explotadas. Y ciertamente, tales "gigantes can?bales" aparecen con frecuencia en lagos intensamente explotados por la actividad pesquera. "Nuestros resultados son directamente aplicables a la conservaci?n y a la gesti?n, ya que la casi totalidad de la mortalidad inducida por la actividad humana est? muy relacionada con el tama?o", explica van Kooten. "Los pescadores prefieren capturar especimenes grandes, en tanto que los cazadores de ciervos prefieren la suave carne de las cr?as".

Los inesperados efectos de la mortalidad ya han sido dados a conocer antes, pero este estudio sistem?tico desvela los mecanismos subyacentes bajo estos efectos. Una mejor comprensi?n de estos mecanismos permite predecir los efectos de la mortalidad relacionada con el tama?o, para un gran n?mero de especies.
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