GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

S?bado, 15 de septiembre de 2007
Un f?sil de 400 millones de a?os de una aleta de celacanto, el primer hallazgo de su tipo, contribuye a llenar un vac?o evolutivo cada vez menor entre las aletas y las extremidades. Seg?n los investigadores, el patr?n del f?sil es similar al "dise?o" todav?a presente en las aletas del pez esp?tula, el esturi?n y el tibur?n. Esto pone fin al intenso debate sobre el patr?n primitivo de las aletas lobuladas, vinculado a los predecesores de todas las extremidades, incluidas las humanas.

"Una de las razones por las que es interesante este descubrimiento es que la gente suele considerar a los celacantos como f?siles vivientes arquet?picos", explica Matt Friedman (Universidad de Chicago), uno de los autores del estudio. "Creer eso es un error muy com?n. Si miramos de manera detallada a los primeros animales de ese grupo en el registro f?sil, comprobaremos que son muy diferentes y diversos".

El f?sil, nombrado Shoshonia arctopteryx en honor a los indios Shosh?n (Shoshoni) y al Shoshone National Forest, fue desenterrado de sedimentos paleozoicos en Beartooth Butte, en el norte de Wyoming.

Aunque ambos han sido llamados f?siles vivientes, el descubrimiento sugiere que los dos grupos de peces, parientes cercanos de los tetr?podos (los peces pulmonados y los celacantos) est?n muy especializados. Ambos grupos adquirieron muchas de las mismas especializaciones, pero de manera independiente.

El caso del Shoshonia arctopteryx apoya tambi?n el trabajo reciente de Neil Shubin, Marcus Davis y Randall Dahn, de la Universidad de Chicago, que mostr? que la expresi?n gen?tica de los patrones de desarrollo para aletas de pez y para extremidades de tetr?podos, se conservan.

No s?lo este f?sil llena el vac?o entre el pez primitivo Actinopterygii y vertebrados con extremidades como el Tiktaalik roseae, sino que adem?s los datos nuevos fuerzan a los cient?ficos a reconsiderar las caracter?sticas de los celacantos.

Los autores de la investigaci?n regresar?n al yacimiento paleontol?gico de Wyoming el pr?ximo verano para recolectar m?s muestras.