GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

Mi?rcoles, 10 de octubre de 2007
Un equipo de investigadores ha descubierto que un par?sito bacteriano llamado "Wolbachia" puede insertar su genoma casi entero en los de individuos de una especie en particular (la mosca Drosophila ananassae), as? como partes de su genoma en los de individuos de algunas otras especies. Esta investigaci?n tiene implicaciones muy importantes para la ciencia de la evoluci?n.
Men?ame

Adem?s de encontrar el genoma de la Wolbachia integrado virtualmente completo en el de la mosca, el equipo de investigaci?n encontr? tambi?n tramos de ADN de varios tama?os integrados en los genomas de otras cuatro especies de insectos y cuatro de nem?todos. Jack Werren, de la Universidad de Rochester, uno de los investigadores principales en el estudio y una autoridad mundial en lo que compete a la Wolbachia, y sus colaboradores, corroboraron las pruebas de laboratorio realizadas por ellos con an?lisis inform?ticos que identificaron tramos de ADN de Wolbachia en 9 de 27 genomas de insectos cuyas secuencias han sido publicadas, lo que sugiere que un tercio de las especies de invertebrados tiene ADN de Wolbachia en sus genomas.

Varios tipos de evidencias indican que las transferencias de genes desde Wolbachia hacia invertebrados se producen con mucha frecuencia:

-El descubrimiento de ADN de Wolbachia en tantos organismos seleccionados al azar.

-La correspondencia entre las pruebas de laboratorio y los an?lisis inform?ticos.

-La infecci?n de alrededor del 70 por ciento de los invertebrados terrestres del mundo por Wolbachia, lo que significa que ?sta ha tenido un n?mero casi ilimitado de oportunidades para transferir sus genes a organismos receptores.

Todav?a no se sabe definitivamente si alg?n gen transferido por la Wolbachia resulta funcional. Pero la naturaleza frecuente de las transferencias gen?ticas laterales de la Wolbachia indica que este par?sito probablemente haya hecho aparecer nuevas funciones en algunos animales. Bastar?a un solo gen funcional transmitido en cualquier fragmento gen?tico de Wolbachia para que esta bacteria adquiriese un papel relevante en la evoluci?n.

El descubrimiento de transferencias gen?ticas entre Wolbachia y uno de sus insectos receptores no es una casualidad ni un incidente raro. Los insectos tienen la mayor diversidad de entre todos los grupos de animales, y han establecido simbiosis con muchos microbios diferentes. Este estudio hace pensar que la transferencia gen?tica horizontal de microbio hacia organismo parasitado tenga probablemente un gran protagonismo en la evoluci?n.

En el futuro, los autores de este estudio esperan investigar si otras bacterias, adem?s de la Wolbachia, est?n implicadas en transferencias gen?ticas laterales frecuentes.

Que se sepa, la Wolbachia no infecta a vertebrado alguno. Sin embargo, transferencias gen?ticas laterales con incidencia final sobre el Ser Humano han ocurrido en el pasado remoto. Sin ir m?s lejos, en nuestras c?lulas y las de casi todos los vegetales y animales est?n presentes las mitocondrias, estructuras responsables de la generaci?n de la mayor parte del suministro de energ?a qu?mica de nuestras c?lulas. Las mitocondrias eran originalmente bacterias que viv?an dentro de las c?lulas, de modo muy semejante a lo que la Wolbachia hace hoy. La evoluci?n las convirti? en piezas vitales de nuestras c?lulas.

Como la Wolbachia, las mitocondrias intercambiaron ADN pasivamente con sus c?lulas receptoras. La Wolbachia podr?a seguir el mismo camino y convertirse en un componente necesario de la c?lula del futuro. La Wolbachia podr?a ser la pr?xima "mitocondria". Acaso dentro de cien millones de a?os, muchas formas de vida est?n basadas en una c?lula que albergue una organela derivada de la Wolbachia.
(0)  | Enviar