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Viernes, 12 de octubre de 2007
Los arquitectos de la famosa ciudad de Angkor, en Camboya, inconscientemente dise?aron su desmoronamiento medioambiental, seg?n la investigaci?n de un equipo internacional de cient?ficos. Esta revelaci?n apoya una hip?tesis muy disputada del arque?logo franc?s Bernard-Philippe Groslier, quien hace 50 a?os sugiri? que el inmenso asentamiento medieval de Angkor fue definido, sostenido, y finalmente ahogado, por la sobreexplotaci?n y los impactos medioambientales de una compleja red de gesti?n del agua.

Diversos monarcas se sucedieron en el gobierno del ?rea de Angkor desde aproximadamente el a?o 800 de nuestra era, produciendo las valiosas obras arquitect?nicas y las esculturas conservadas ahora como Patrimonio de la Humanidad. En el siglo XIII, la civilizaci?n ya estaba en declive, y la mayor parte de Angkor fue abandonada a principios del siglo XV, excepto Angkor Wat, el templo principal, que permaneci? ah? como santuario budista.

Groslier supuso que una red de caminos, canales y estanques de irrigaci?n establecidos entre los siglos IX y XVI resultaron ser demasiado extensos para administrarlos debidamente. Argument? que la limpieza extensiva de tierras para los campos de arroz que alimentaban a la poblaci?n de hasta un mill?n de personas que viv?a en la ciudad amurallada de Angkor, produjo serios problemas ecol?gicos, incluyendo la deforestaci?n, la degradaci?n de la superficie del suelo y la erosi?n.

Muchos arque?logos otorgaron escasa credibilidad a la hip?tesis de Groslier porque no fue capaz de apoyarla con datos emp?ricos sobre el terreno m?s all? del complejo del templo central de Angkor.

Usando modernas fotograf?as a?reas y radares sensores de terreno de alta resoluci?n, que no exist?an cuando Groslier present? su teor?a, un equipo internacional de investigaci?n, incluyendo al profesor Tony Milne (Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia), estudi? un ?rea de casi 3.000 kil?metros cuadrados, confirmando la hip?tesis de Groslier mediante la correlaci?n de las im?genes con mapas existentes, bases de datos topogr?ficos e informaci?n complementaria procedente de minuciosas investigaciones arqueol?gicas.

El equipo descubri? m?s de mil estanques artificiales, y por lo menos 74 templos m?s, en la regi?n de Angkor, revelando ruinas que cubren un ?rea de un millar de kil?metros cuadrados.

Las im?genes de radar empleadas en el estudio fueron captadas por especialistas de la NASA mediante uno de los instrumentos de un radar especial aerotransportado (el AIRSAR), capaz de reconstruir con precisi?n las estructuras ocultas de la superficie, a trav?s incluso de las capas de nubes.

El instrumento puede producir im?genes de alta resoluci?n detectando estructuras superficiales tan peque?as como de 20 cent?metros de altura, y puede distinguir diferencias muy sutiles en la vegetaci?n de superficie y la humedad del suelo, diferencias capaces de delatar la presencia de vestigios de ruinas.
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