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S?bado, 13 de octubre de 2007
Unos cient?ficos han observado por primera vez ciertas oscilaciones escurridizas, conocidas como ondas Alfven, en la corona del Sol. Dichas ondas transportan energ?a desde la superficie del Sol hacia fuera. El descubrimiento puede dar a los investigadores m?s conocimientos sobre los campos magn?ticos solares, conduciendo ello finalmente a una mejor comprensi?n de c?mo afecta el Sol a la atm?sfera de la Tierra y al sistema solar entero.

La investigaci?n ha sido dirigida por Steve Tomczyk del Centro Nacional para la Investigaci?n Atmosf?rica (NCAR) en Boulder, Colorado.

Haciendo un seguimiento de la velocidad y la direcci?n de las ondas, los investigadores podr?n deducir caracter?sticas b?sicas de la atm?sfera solar, tales como la densidad y la direcci?n de los campos magn?ticos. Las ondas pueden proporcionar respuestas a preguntas que han desconcertado a los f?sicos durante generaciones, tales como, ?por qu? la corona solar es centenares de veces m?s caliente que la superficie del Sol?

Las ondas de Alfv?n pueden proporcionarnos una ventana desde la que analizar los procesos que son fundamentales para el funcionamiento del Sol y a la influencia que tienen sobre la Tierra.

Qu? es lo que hace que la corona solar est? tan caliente sigue siendo un misterio, pero estas observaciones de las ondas de Alfv?n proporcionan nuevas e importantes pistas para dilucidar ese misterio. Este descubrimiento puede conducir a nuevas formas de detectar el inicio de las tormentas solares.

Las tormentas solares que arrojan millares de toneladas de part?culas cargadas al espacio est?n vinculadas a las ondas de Alfven. A veces causan las tormentas geomagn?ticas en la Tierra que interrumpen las telecomunicaciones y los sistemas de distribuci?n de electricidad.

Las ondas de Alfv?n son perturbaciones veloces que emanan hacia fuera desde el Sol, a lo largo de los senderos de los campos magn?ticos, transportando energ?a electrodin?mica. Aunque hab?an sido detectadas m?s all? del Sol, nunca antes hab?an sido vistas dentro de la corona, la capa m?s exterior de la atm?sfera de la estrella.

Aprendiendo m?s sobre tales actividades magn?ticas y los efectos solares resultantes, los cient?ficos podr?n proteger mejor a los astronautas en el espacio contra niveles de radiaci?n potencialmente peligrosos.

El equipo de investigaci?n tambi?n incluy? a cient?ficos del Instituto de Investigaci?n del Sudoeste, en Boulder, el Observatorio Solar Nacional, la Universidad de Notre Dame, y otras instituciones.
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