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Lunes, 15 de octubre de 2007
Un misterio primordial que perturba a los neurocient?ficos, ?en qu? lugar del cerebro reside la inteligencia?, podr?a tener una respuesta apuntando a todas partes en vez de a un punto en concreto.

Richard Haier, de la Universidad de California en Irvine, y Rex Jung, de la Universidad de Nuevo M?xico, han efectuado una revisi?n de 37 estudios basados en escaneos del interior del cerebro relacionados con la inteligencia, incluyendo estudios efectuados por ellos mismos. Y han encontrado evidencias de una neurobiolog?a distinta para la inteligencia humana. Su Teor?a de la Integraci?n Parieto-Frontal identifica una red cerebral relacionada con la inteligencia, que involucra principalmente ?reas en los l?bulos frontales y parietales.

Estudios recientes en el ?mbito de la neurociencia sugieren que la inteligencia est? relacionada con el grado de eficiencia del movimiento de la informaci?n a trav?s del cerebro. Esta nueva revisi?n de estudios identifica las "estaciones" a lo largo de los trayectos en las que tiene lugar el procesamiento inteligente de la informaci?n. Una vez que los cient?ficos conozcan bien d?nde est?n todas las estaciones, pueden estudiar c?mo se relacionan con la inteligencia.

Los datos sugieren que algunas de las ?reas del cerebro relacionadas con la inteligencia son tambi?n las que se relacionan con la atenci?n, la memoria, y con funciones m?s complejas como el lenguaje. Seg?n Haier y Jung, esta posible integraci?n de funciones cognitivas sugiere que los niveles de inteligencia pudieran estar basados en el grado de eficiencia con que las redes parieto-frontales procesen la informaci?n.

Los estudios por imaginolog?a cerebral sobre la inteligencia son relativamente nuevos. El propio Haier hizo algunos de los primeros hace s?lo veinte a?os. Aunque todav?a persiste el debate acerca de c?mo definir y medir la inteligencia, Haier y Jung han encontrado concordancias sorprendentes en los estudios que revisaron, a pesar de que representaban aproximaciones muy variadas.

Haier y Jung han hecho algunos de los hallazgos fundamentales en los estudios sobre la inteligencia. En 2004, descubrieron que las regiones relacionadas con la inteligencia general est?n ubicadas por todo el cerebro y que un "centro de inteligencia" ?nico, como el l?bulo frontal, resulta improbable. Y en 2005, encontraron que, si bien no hay diferencias apreciables en cuanto a inteligencia general entre los sexos, como demuestran las puntuaciones en los tests de inteligencia, las mujeres tienen m?s materia blanca que los hombres, y ?stos m?s materia gris que las mujeres, lo que sugiere que ninguna estructura neuroanat?mica ?nica determina la inteligencia general y que diferentes tipos de "dise?os" cerebrales pueden dar lugar a una eficacia intelectual equivalente.

La investigaci?n gen?tica ha demostrado que los niveles de inteligencia pueden heredarse, y dado que los genes trabajan a trav?s de lo biol?gico, debe haber una base biol?gica para la inteligencia. Los cient?ficos tienen un largo trecho por recorrer antes de desvelar los detalles, pero el modelo de redes propuesto por Haier y Jung proporciona un buen camino para la comprobaci?n de nuevas hip?tesis en futuros experimentos.
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