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Martes, 16 de octubre de 2007
Un equipo de investigaci?n formado por un padre y su hijo, que trabajan en laboratorios separados y especialidades distintas, ha descubierto un nuevo uso para la tecnolog?a l?ser: matar virus. La t?cnica, que promete desinfectar la sangre para las transfusiones, utiliza un haz l?ser de baja potencia con un disparo o pulso que dura s?lo fracciones ?nfimas de segundo.

Shaw-Wei David Tsen, investigador de inmunolog?a en el laboratorio de T. C. Wu, del Centro Kimmel contra el C?ncer, buscaba un nuevo m?todo para librar de pat?genos peligrosos la sangre aislada, incluyendo al virus del SIDA y al de la hepatitis C. Las t?cnicas actuales que utilizan la irradiaci?n ultravioleta y radiois?topos pueden dejar un rastro de componentes sangu?neos mutados o da?ados.

Emplear vibraciones ultras?nicas para destruir virus era una posibilidad, pero su padre, Kong-Thon Tsen, un experto en l?seres de la Universidad del Estado de Arizona, tuvo una mejor idea: el l?ser, a diferencia del ultrasonido, puede penetrar en el agua (absorbente de energ?a) que rodea a los virus y hacer vibrar directamente al propio pat?geno.

Los investigadores enfocaron un l?ser de baja potencia, con un pulso que dura s?lo 100 femtosegundos, sobre tubos de vidrio con una soluci?n salina que conten?a virus que infectan a algunas bacterias. La cantidad de virus infecciosos dentro de cada tubo disminuy? entre 100 y 1.000 veces despu?s del tratamiento con el l?ser.

Este l?ser es diferente de aquellos que emiten un haz continuo de luz visible, porque env?a repetidamente un pulso r?pido de luz y entonces cesa, permitiendo que la soluci?n que rodea al virus se enfr?e. Esto reduce significativamente los da?os que produce el calor sobre los componentes normales de la sangre.

Trabajando sobre la idea de que la vibraci?n destroza la capa exterior del virus, los cient?ficos comprobaron que su l?ser de baja potencia opera selectivamente, ya que destruye los virus pero no las c?lulas humanas normales alrededor de ellos, mientras que los haces l?ser m?s fuertes matan casi todo. Los investigadores especulan con que esas vibraciones del l?ser podr?an destruir tanto a los virus farmacorresistentes, como a los que son sensibles a los medicamentos.

Otros colaboradores adicionales incluyeron a Chih-Long Chang y Chien-Fu Hung (de la Universidad Johns Hopkins) y a Juliann G. Kiang (de la USUHS).
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