GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

Jueves, 18 de octubre de 2007
Una investigaci?n parece haber resuelto la discrepancia existente entre el n?mero de galaxias min?sculas y de brillo virtualmente imperceptible, que seg?n las predicciones deben estar presentes en las cercan?as de la V?a L?ctea, y el n?mero realmente observado.

En un intento por resolver el problema de las "Galaxias Enanas Perdidas", dos astr?nomos han empleado el Observatorio W. M. Keck para estudiar una poblaci?n de las galaxias m?s oscuras y de m?s ligera masa de todas las conocidas, formada cada una por un 99 por ciento de materia oscura. Los resultados sugieren que el problema de las "Galaxias Enanas Perdidas" no es tan grave como se pensaba previamente, y puede haber sido resuelto por completo.

"Parece que las galaxias muy peque?as y extremadamente dif?ciles de percibir son m?s abundantes de lo que pens?bamos", explica Marla Geha, coautora del estudio e investigadora del Instituto Herzberg de Astrof?sica, en Canad?. "Si el a?o pasado usted me hubiera preguntado si existen estas peque?as galaxias tan oscuras, yo le habr?a dicho que no. Estoy sorprendida de que ahora se hayan descubierto tantas galaxias diminutas dominadas por la materia oscura".

El enigma de las Galaxias Enanas Perdidas viene de una predicci?n del modelo de la "Materia Oscura Fr?a" que explica el crecimiento y evoluci?n del universo. Predice que las galaxias grandes como la V?a L?ctea deben estar rodeadas por un enjambre de nada menos que varios centenares de galaxias, aunque mucho m?s peque?as, conocidas como "galaxias enanas". Sin embargo, hasta muy recientemente se conoc?an s?lo 11 orbitando a la V?a L?ctea. Para explicar esta gran diferencia, los te?ricos sugirieron que quiz? s? exist?an cientos de galaxias enanas cerca de la V?a L?ctea, pero que la mayor?a de ellas tendr?a muy pocas o ninguna estrella. En ese caso, las galaxias estar?an compuestas casi completamente de materia oscura, el tipo misterioso de materia que tiene efectos gravitatorios en los ?tomos ordinarios pero que no produce luz. Pero demostrar la existencia de un n?mero tan grande de galaxias casi invisibles parec?a una labor inviable hasta ahora.

Josh Simon (del Instituto Tecnol?gico de California) y Geha utilizaron el telescopio Keck II de 10 metros con el espectr?grafo DEIMOS para llevar a cabo estudios de seguimiento sobre ocho nuevas galaxias enanas descubiertas recientemente. Los resultados permitieron al d?o calcular con precisi?n la masa total de cada galaxia. Para su sorpresa, cada sistema estaba entre los m?s peque?os medidos hasta el momento, 10.000 veces menos que la V?a L?ctea. De modo que los cient?ficos saben ahora que las galaxias enanas pueden ser a?n m?s peque?as de lo que se estimaba como posible.

La formaci?n de galaxias tan diminutas no es un fen?meno f?cil de explicar desde el punto de vista te?rico. No est? claro c?mo pudieron formarse las estrellas dentro de galaxias tan min?sculas.

Se hicieron mediciones de 814 estrellas en las ocho galaxias enanas en el observatorio W. M. Keck. Se descubri? que esas estrellas se est?n moviendo mucho m?s despacio que las de cualquier otra galaxia conocida (aproximadamente entre 4 y 7 kil?metros por segundo). Como referencia, el Sol orbita alrededor del centro de la V?a L?ctea a una velocidad aproximada de 220 kil?metros por segundo.

Una de las implicaciones de estos resultados es que realmente deben existir varios centenares de galaxias completamente oscuras aqu? mismo, en el vecindario c?smico de la V?a L?ctea, aunque no las percibamos. El pr?ximo desaf?o para los astr?nomos es encontrar una forma de detectar su presencia.
(0)  | Enviar