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S?bado, 20 de octubre de 2007
La Uni?n Mundial para la Naturaleza (IUCN) ha publicado la Lista Roja de Especies Amenazadas, recientemente revisada. Un cambio notable es la elevaci?n del gorila occidental (Gorilla gorilla) al estatus m?s alto de riesgo, el de En Peligro Cr?tico De Extinci?n.

La elevaci?n a ese estado tan alarmante es atribuida a la caza furtiva y a las epidemias masivas del letal virus ?bola, Un tercio de la poblaci?n de gorilas ha sido exterminado en las ?reas protegidas durante los ?ltimos 15 a?os.

Los efectos combinados de la caza furtiva y el ?bola han provocado que las poblaciones del gorila occidental hayan descendido en al menos un 60 por ciento durante los ?ltimos veinte a?os.

"El estatus En Peligro Cr?tico De Extinci?n es extremadamente desalentador para el futuro de los gorilas", subraya Peter D. Walsh, del Instituto Max Planck para la Antropolog?a Evolutiva, uno de los especialistas que han trabajado en la lista.

Los expertos han logrado estimar el declive de la poblaci?n provocado por el ?bola porque las epidemias causan un patr?n distintivo de "todos o ninguno" en el que grandes zonas con un 95 por ciento de mortalidad presentan una abrupta transici?n hacia zonas de densidad normal en la poblaci?n de los gorilas.

La caza furtiva y el ?bola constituyen un t?ndem devastador, porque la primera est? concentrada en las ?reas accesibles, en tanto que el mayor impacto del ?bola ha sido en las ?reas remotas, generalmente dentro de parques nacionales y de otras ?reas protegidas.

La aplicaci?n de las leyes, y particularmente el trabajo de las patrullas que persiguen a los cazadores furtivos, ha sido efectiva en el control de la caza ilegal en el pasado. Adem?s, pueden emplearse varias vacunas experimentales diferentes contra el ?bola. "Por desgracia, el financiamiento para la aplicaci?n de las leyes se ha debilitado en los ?ltimos a?os a favor de programas pol?ticamente m?s correctos, como el ecoturismo, y en cuanto al ?bola nadie desea pagar por un programa de vacunaci?n contra la enfermedad", declara Walsh. "A menos que seamos m?s rigurosos con la aplicaci?n de las leyes y con el control del ?bola ahora, no quedar?n muchos gorilas para ser vistos por los turistas".
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