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S?bado, 20 de octubre de 2007
Un cambio dr?stico en el clima de ?frica tropical pudo haber guiado de manera significativa la evoluci?n temprana del Ser Humano, seg?n las conclusiones a las que ha llegado un equipo internacional de cient?ficos que incluye a expertos de instituciones de EE.UU., Noruega, Reino Unido y otros pa?ses.

Entre los hallazgos, se observa que una transici?n desde un per?odo con sequ?as extremas (hace entre 135.000 y 75.000 a?os) a un clima m?s h?medo y estable, pudo haber estimulado la expansi?n y migraci?n de poblaciones humanas tempranas.

Los resultados de esta investigaci?n son parte de otra mayor, el Proyecto de Perforaci?n del Lago Malawi. ?ste es el tercer lago m?s grande en el hemisferio sur.

Los n?cleos de sedimento del Lago Malawi son el registro continuo m?s largo de cambio clim?tico disponible en los tr?picos continentales. El v?nculo entre las se?ales de los niveles de humedad de ?frica Oriental en las muestras extra?das de los n?cleos del lago, y una fase cr?tica en la evoluci?n humana, es un descubrimiento importante.

Los investigadores estudiaron los n?cleos del Lago Malawi y encontraron que las megasequ?as caracterizaron algunos de los per?odos m?s secos de ?frica tropical durante el ?ltimo mill?n de a?os o m?s.

Durante los episodios m?s severos, el lago estaba por debajo del 15 por ciento de su nivel actual (s?lo 100 metros de profundidad en lugar de sus 700). Antes de unos 70.000 a?os atr?s, el clima era altamente variable, los lagos africanos se secaban por completo y volv?an a llenarse, y las poblaciones de plantas y animales prosperaban y eran aniquiladas.

Entonces, hace unos 70.000 a?os, el clima se volvi? m?s h?medo y estable, y los niveles de los lagos africanos subieron dr?sticamente, seg?n se desprende de los hallazgos de los investigadores. Las poblaciones humanas crecieron con rapidez y emigraron en aquella ?poca.

La expansi?n de la poblaci?n y la dispersi?n subsiguiente de los colonizadores humanos fuera de ?frica pudieron haber sido ayudadas por el nuevo clima estabilizado.