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S?bado, 20 de octubre de 2007
F?sicos de la Universidad de California en Riverside han creado por primera vez el positronio molecular. Brevemente estable, cada mol?cula est? formada por un par de electrones y un par de sus antipart?culas, los llamados positrones.

La investigaci?n sienta las bases para estudiar nuevas interacciones empleando el positronio. Algunas de ellas pueden ser ?tiles para generar radiaci?n gamma coherente. En el futuro, esta ?rea de investigaci?n puede ser de ayuda para el desarrollo de la fusi?n nuclear encaminada a la producci?n de energ?a, adem?s de servir para fabricar armas tan inquietantes como l?seres de rayos gamma. Tambi?n podr?a ayudar a explicar c?mo el universo observable ha terminado con mucha m?s materia que antimateria.

Los investigadores crearon las mol?culas de positronio disparando intensos estallidos de positrones contra una pel?cula delgada de s?lice porosa. Durante un breve tiempo, los positrones fueron capturados por electrones ordinarios, form?ndose as? los ?tomos de positronio.

Los ?tomos de positronio, por su naturaleza, son sumamente ef?meros. Pero los ?tomos de positronio en el nuevo experimento existieron el tiempo suficiente para interactuar entre s? y formar mol?culas.

Los investigadores esperan lograr en futuros trabajos la interacci?n simult?nea de muchos m?s ?tomos de positronio, y no s?lo dos a la vez.

Cuando un electr?n se encuentra con un positr?n, ambos pueden sufrir una aniquilaci?n mutua o bien formarse el positronio, un ?tomo parecido al hidr?geno, brevemente estable. La estabilidad de un ?tomo de positronio se ve entonces amenazada de nuevo cuando este ?tomo choca con otro de positronio. Una colisi?n de dos ?tomos de positronio puede producir su aniquilaci?n mutua, acompa?ada por la producci?n de radiaci?n gamma, o la creaci?n de una mol?cula de positronio, del tipo que David Cassidy y Allen Mills observaron en su laboratorio.

Su investigaci?n ofrece nuevas formas de entender la materia y la antimateria. Tambi?n proporciona nuevas t?cnicas para crear conjuntos a?n m?s grandes de antimateria, lo que con toda probabilidad conducir? a la aparici?n de una nueva ciencia y, potencialmente, a importantes nuevas tecnolog?as.
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