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Martes, 23 de octubre de 2007
Un grupo de qu?micos especializados en trabajar en el ?mbito nanom?trico han desarrollado un m?todo nuevo y barato de forzar a los pol?meros luminiscentes a que emitan luz polarizada y confinarla para as? producir l?seres basados en esos pol?meros.

La investigaci?n podr?a conducir al desarrollo de una fuente de luz polarizada m?s luminosa para los LEDs en ordenadores port?tiles, tel?fonos m?viles y otros dispositivos de la electr?nica de consumo.

La investigaci?n ha sido dirigida por Sarah Tolbert y Benjamin J. Schwartz, profesores de qu?mica de la Universidad de California en Los ?ngeles (UCLA) y miembros del Instituto de Nanosistemas de California, ayudados por sus colaboradores, incluyendo a Hirokatsu Miyata, de la divisi?n de investigaciones sobre nanocompuestos de la compa??a Canon, en Jap?n.

Los investigadores han logrado tomar los pol?meros semiconductores (pl?sticos formados por largas cadenas de ?tomos que funcionan como semiconductores) y estirarlos sobre una matriz de s?lice (vidrio) para que adquieran nuevas propiedades ?pticas.

Es dif?cil hacer que cadenas de pol?mero que a menudo tienden a doblarse y enroscarse como espaguetis, apunten todas en la misma direcci?n. Lo que los investigadores han hecho para solventar este problema es formar agujeros diminutos, de dimensiones nanom?tricas, en un pedazo de vidrio, y forzar a las cadenas del pol?mero a pasar por ellos. Estos orificios son tan peque?os que esas cadenas de comportamiento similar al de los espaguetis no tienen ning?n espacio para enrollarse. Tienen que quedarse bien derechas y todas terminan apuntando en la misma direcci?n.

Como las cadenas apuntan en la misma direcci?n, absorben y emiten luz polarizada. Alinear las cadenas del pol?mero tambi?n proporciona ventajas para la tecnolog?a l?ser, porque todas las cadenas pueden participar en el proceso por el que operan los l?seres, y pueden polarizar la luz sin necesidad de ning?n elemento ?ptico externo.

La forma en que las cadenas del pol?mero se incorporan en el vidrio poroso de la matriz de s?lice ayuda a confinar la luz en el material. En la mayor?a de los l?seres, la luz se suele confinar por medio de espejos externos. Los materiales de esta nueva clase no necesitan de espejos para funcionar como un l?ser.

La combinaci?n de la alineaci?n de las cadenas de pol?mero y el confinamiento de la luz hace 20 veces m?s f?cil para los nuevos materiales emitir rayos l?ser que si se utiliza una muestra de un pol?mero con orientaci?n al azar. Debido a que los pol?meros son f?ciles de disolver usando disolventes econ?micos, el proceso se abarata. Tambi?n es un producto barato la matriz de vidrio con los poros nanom?tricos alineados.
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