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Martes, 23 de octubre de 2007
Los embriones pasan mucho de su tiempo en el ?tero, bambole?ndose al comp?s del movimiento de la madre. Una nueva investigaci?n del Instituto de Tecnolog?a de Georgia y la Universidad Emory sugiere que las c?lulas madre embrionarias pueden desarrollarse mucho mejor bajo unas condiciones de inestabilidad similares.

Los investigadores descubrieron que un movimiento f?sico moderado y controlado de las c?lulas madre embrionarias en entornos fluidos, similar a los bamboleos que se registran dentro del ?tero, mejora su desarrollo. Los resultados de la investigaci?n tambi?n sugieren que diversas clases diferentes de movimiento podr?an ser usadas alg?n d?a para controlar en qu? tipo de c?lula se convierten.

"Las c?lulas madre embrionarias se desarrollan bajo condiciones ?nicas en el ?tero, y nadie ha logrado nunca estudiar el efecto que tiene el movimiento en el proceso del desarrollo", explica Todd McDevitt, jefe del proyecto. "Aunque los laboratorios suelen agregar toda clase de cosas a los cultivos para influir sobre la direcci?n celular, nosotros fuimos capaces de controlar los niveles de diferenciaci?n y el tama?o de los grupos de c?lulas mediante la simple estrategia de proporcionar un cierto movimiento al fluido".

Todo comenz? con un accidente afortunado. Rich Carpenedo, un estudiante graduado, coautor del trabajo, descubri? por casualidad que una placa de c?lulas madre embrionarias dejada sobre un aparato com?n de laboratorio que se utiliza para mezclar muestras agit?ndolas lentamente, present? un desarrollo m?s uniforme y en mayor n?mero que las c?lulas crecidas en un ambiente est?tico (es decir, sin ser zarandeadas).

Los investigadores realizaron experimentos con el aparato y con cultivos, y determinaron que pod?an producir de modo sistem?tico muestras con c?lulas m?s sanas y uniformes, sin m?s ayuda que la de un aparato que menease con suavidad las placas de cultivo que albergaban c?lulas madre. El m?todo demostr? ser mucho m?s simple y eficiente que la t?cnica est?ndar para producir c?lulas madre embrionarias.

Aunque el secreto de por qu? las c?lulas madre logran un mayor ?xito cuando son bamboleadas no ha sido a?n desvelado de manera inequ?voca, una suposici?n l?gica es que el movimiento de los fluidos probablemente aumente la distribuci?n de nutrientes que llegan a las c?lulas, produciendo as? c?lulas m?s sanas.

La siguiente meta del equipo ser? establecer con m?s precisi?n qu? velocidades y tipos de movimiento podr?an influir de manera significativa sobre el fenotipo de las c?lulas madre.
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