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Viernes, 26 de octubre de 2007
Los cient?ficos han trazado minuciosos mapas de las regiones cerebrales relacionadas con la visi?n, y, sin embargo, a muchas regiones del proceso auditivo a?n no se las ha "cartografiado" debidamente. Unos investigadores acaban de identificar una regi?n que se encarga de un proceso auditivo b?sico: la percepci?n espacial sonora, o sea, la capacidad de saber ubicar los sonidos en el espacio, a?n cuando quien escuche no est? concentrado en dichos sonidos.

Los resultados del nuevo estudio podr?an resolver una controversia que se viene arrastrando desde que en estudios anteriores no se consigui? establecer la regi?n auditiva llamada planum temporale, como la responsable de la percepci?n del espacio auditivo por defecto.

La investigaci?n la han llevado a cabo cient?ficos de la Universidad Hebrea, la Universidad de California en Berkeley, y el Instituto Weizmann de Ciencia.

Los estudios de otros investigadores hab?an mostrado que el planum temporale se activaba cuando se ped?a a la gente que realizase labores en las cuales ten?a que localizar sonidos en el espacio. Sin embargo, muchos investigadores cre?an que la regi?n era s?lo responsable del procesamiento consciente y deliberado de la informaci?n. Diversos estudios anteriores que trataban de demostrar que el planum temporale es el responsable de la representaci?n autom?tica, involuntaria, de la localizaci?n espacial, no consiguieron aportar las evidencias necesarias.

Se sabe, por investigaciones previas, que algunos pacientes con lesi?n cerebral pueden tener incapacitada esta funci?n en concreto. Averiguar c?mo se organizan los mecanismos cerebrales normales para esta funci?n, podr?a ayudar a comprender por qu? dejan de funcionar y, en ?ltima instancia, descubrir c?mo repararlos.

En este nuevo estudio dirigido por el Dr. Leon Y. Deouell de la Universidad Hebrea, los investigadores emplearon un dise?o experimental mejorado que les permiti? determinar con mayor sensibilidad la posici?n del ?rea del cerebro dedicada a la localizaci?n espacial auditiva del cerebro.

En sus experimentos, los investigadores presentaron r?fagas de sonidos a los voluntarios. Mientras estos los escuchaban a trav?s de auriculares, sus cerebros eran escaneados mediante resonancia magn?tica funcional.

A los sujetos de estudio se les pidi? que ignoraran los sonidos. Y, para desviar su atenci?n, miraban una pel?cula desprovista de su sonido, o se les encargaba una tarea simple de pulsaci?n de botones.

Cuando la posici?n de las r?fagas de sonido variaba en el espacio, los investigadores descubrieron que el planum temporale en el cerebro de los individuos estaba verdaderamente activado. Y a?n m?s, mientras mayor era la variedad de ubicaciones espaciales del sonido que o?an los individuos durante la prueba, mayor era la actividad en el planum temporale.

De esta forma, los investigadores han llegado a la conclusi?n de que sus experimentos sugieren que las neuronas en esta regi?n ejercen la funci?n, de manera no intencionada ni conectada a una atenci?n consciente, de localizar en el entorno las fuentes de sonido.
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