GANA DINERO CON TU E-MAIL

 

 

Viernes, 26 de octubre de 2007
La revista cient?fica Current Biology publica la recuperaci?n del gen FOXP2 ?localizado en el cromosoma 7 e implicado en el lenguaje- en dos neandertales (Homo neanderthalensis) procedentes de la cueva de El Sidr?n (Asturias) y con una dataci?n de unos 43.000 a?os.

Participan en el estudio internacional los investigadores Carles Lalueza-Fox del Departamento de Biolog?a Animal de la Universitat de Barcelona; Javier Fortea y Marco de la Rasilla de la Universidad de Oviedo, responsables de la excavaci?n de El Sidr?n, y Antonio Rosas del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) de Madrid, coordinador del estudio paleontol?gico, entre otros expertos.

Los neandertales son el grupo m?s pr?ximo a la especie humana actual y se separaron del Homo sapiens a lo largo de los ?ltimos 500.000 a?os. Seg?n este nuevo estudio, los humanos modernos presentan dos cambios de amino?cido en este gen que los diferencia de los otros primates y que est?n relacionados evolutivamente con el desarrollo del lenguaje. Los expertos han analizado dos muestras ?seas de neandertales de la cueva de El Sidr?n, correspondientes a dos individuos masculinos diferentes, tal y como se ha podido demostrar por la recuperaci?n de sus secuencias de ADN mitocondrial y de cromosoma Y.

Ambos neandertales muestran los cambios humanos en su secuencia del gen FOXP2, que est? involucrado en el desarrollo de una ?rea cerebral implicada en el lenguaje. La inferencia m?s plausible es que los neandertales, igual que los humanos modernos, tambi?n pose?an lenguaje y que por tanto ?ste ya no es un rasgo distintivo de nuestra especie. Adem?s se han recuperado otros marcadores gen?ticos en distintos lugares del genoma neandertal, en los cromosomas Y, X, 1 y 8, que muestran las variantes ancestrales (es decir, id?nticas a las del chimpanc?) y no las variantes derivadas propias de los humanos modernos. Estos resultados indican que no hubo hibridaciones entre los neandertales y los humanos modernos que llegaron a Europa hace 40.000 a?os, puesto que los marcadores gen?ticos que encontramos en los cromosomas Y de los individuos europeos actuales son diferentes a las de los neandertales. Adem?s, este trabajo demuestra que las muestras de El Sidr?n conservan suficiente material gen?tico como para permitir la recuperaci?n espec?fica de genes nucleares de inter?s evolutivo y abren nuevas expectativas en el proyecto Genoma Neandertal.

Hasta el momento, en el yacimiento asturiano de El Sidr?n han aparecido m?s de 1.400 restos neandertales en unas condiciones de conservaci?n excepcionales. El yacimiento tiene unas condiciones de esterilidad que permiten obtener muestras que no han sido contaminadas con ADN moderno por parte de los investigadores. Desde el 2007, el yacimiento de El Sidr?n est? integrado en el proyecto internacional del Genoma Neandertal, una ambiciosa iniciativa cient?fica destinada a obtener un borrador del genoma neandertal mediante las nuevas t?cnicas de tipificaci?n gen?tica masiva. En concreto, el proyecto Genoma Neandertal ayudar? a entender los cambios gen?ticos que han facilitado la aparici?n de las caracter?sticas que son propias del Homo sapiens (U. Barcelona).